בסין העתיקה תשוקה נחשבה למידה מגונה מאוד ולחטא הגדול ביותר, כי יחסים מיניים בין גבר ואישה שאינם נשואים מהווים הפרה של הסדר העליון ושל המוסריות האנושית. אצל אישה רווקה זה הורס את הטוהר שלה וכן את כבוד הוריה. אצל אישה נשואה זה ממיט קלון גם על משפחת בעלה. אצל גבר זה מסתיים באבדן התהילה, הברכות ותוחלת החיים, ומביא אסון למשפחתו.

איש צעיר שחי באזור פוּ-ג'יאן בתקופת שושלת צ'ינג התארס בצעירותו לבחורה ממשפחה עשירה. אביו היה צנוע וטוב לב אך כשהלך לעולמו לא היו לא שום חסכונות. האיש הצעיר נאלץ ללוות כסף לחתונתו.

לקראת החתונה הוא חלם חלום. הוא היה בעולם אחר ושם ראה בבית יפהפה קבוצת נשים רוקמות גלימה. הוא שאל בשביל מי הגלימה. הן ענו שהיא בשביל המלומד הראשי בבחינה הלאומית. הוא גילה ששמו הוא זה שרקום על הגלימה וליבו התמלא גאווה.

משפחתה של ארוסתו של האיש הצעיר לא ראתה בעין יפה את עוניו. ללא ידיעתו הם שלחו את המשרתת שלהם להתחתן אתו במקומה. האיש הצעיר לא ידע על כך דבר עד שיום אחד כמה אנשים צחקו עליו. הוא שאל את אשתו, והיא אישרה שהיא אכן המשרתת מהמשפחה העשירה. הוא הרגיש מושפל וכעס מאוד. הוא החליט שכשיהפוך להיות המלומד הראשי בבחינה הלאומית ויהיה עשיר, הוא יתחתן מחדש.

לילה אחד הוא חלם חלום נוסף שבו הוא ביקר בעולם אחר. הפעם, הנשים בבית היפה נראו קרות והמילים שהן רקמו על הגלימה נראו מטושטשות. הוא שאל מדוע, והן ענו שהאלוהויות שבשמים סידרו כך שאדם אחר יקבל את התואר הנכסף, כי מי שהיה מועמד במקור לתואר המלומד הראשי חושב על נטישת אשתו.

חרטה מאוחרת מדי

בתקופת שושלת צ'ינג חי אדם בשם לי דֶנג. כשהיה בן 18 הוא קיבל את התואר בבחינה האזורית. במשך 15 השנים הבאות, הוא לא קיבל אף תואר בבחינות האחרות. הוא היה נבוך וביקש ממגיד עתידות בשם יֶה ג'ינג לגלות את הסיבה. יֶה ג'ינג נכנס באמצעות מדיטציה לממד שמימי, וראה שם פקיד עם ספר שבו רשומים כלל הברכות והעונשים של לי דֶנג הצפויים במהלך כל חייו.

בספר היה כתוב: "כשלי דֶנג נולד, האלוהויות נתנו לו חותמת מאבן ג'ייד. התכנית הייתה שהוא יקבל את המקום הראשון בבחינה האזורית בגיל 18, את המקום הראשון בבחינה הלאומית בגיל 19, ובגיל 53 הוא יקודם לתפקיד ראשי בממשלה. אך לאחר שניצח בבחינה האזורית, הוא פזל בתשוקה לעבר בת השכן ג'אנג יאן-ניאנג ורצה להשיגה, להשגת מטרתו הוא הפליל את אביה, והאב הושלך לכלא שלא באשמתו. כתוצאה מכך, האלוהויות השהו את הברכה הבאה של לי דנג לעשר השנים הבאות.

מאוחר יותר, לי דֶנג השתלט על ביתו של אחיו, מה שהביא לתביעה משפטית. הדירוג שתוכנן לו הונמך שוב ובוטל למשך עשר שנים נוספות. לאחר מכן, לי דֶנג אנס אישה בשם גֶ'נג והפליל את בעלה. התקדמותו בדרגה עוכבה שוב ונדחתה לעוד עשר שנים. משולל כל חרטה הוא נאף עם שכנתו ואנג צ'ינג-ניאנג. כל ברכותיו נלקחו ממנו על רוע ליבו".

לאחר שמגיד העתידות יֶה ג'ינג סיים לספר ללי את מה שראה בזמן המדיטציה, לי התחרט עמוקות על התנהגותו ושקע בדיכאון ולבסוף מת כתוצאה מהדיכאון.