[הערת המערכת: תקרית "ההצתה העצמית" שאירעה בכיכר טיאננמן ב-23 בינואר 2001 הייתה אחת מאבני היסוד של התעמולה של המשטר בסין לשכנע את העם הסיני ואת העולם שמתרגלי הפאלון גונג מסוכנים לעצמם ולסביבתם. למעשה התקרית בוימה על ידי המשטר, ובהדרגה נחשפו עדויות מיד ראשונה על הביום]

בשנת 2001, כשהטלוויזיה המרכזית הסינית (CCTV) שידרה לראשונה את ההצתה העצמית המבוימת, הייתי עובד ממשלה. המנהל שלי התקשר אלי בזמן שהייתי בחופשה ואמר לי לחזור מיד כי הם עומדים לצאת בהכרזה ממשלתית דחופה.

כשחזרתי, המנהל שלי אמר לי שכמה אנשים יציתו את עצמם באש בראש השנה הסיני, ושאין על אף אחד מהעובדים שלנו ללכת לבייג'ינג, ובעיקר לא סמוך לכיכר טיאננמן, כדי שלא ניקלט במצלמות וניראה אחר כך בשידור.

שאלתי: "למה זה כל כך משנה? אנשים הולכים לכיכר טיאננמן כדי לטייל ולהסתכל, לא להצית את עצמם באש." הוא ענה:"במהלך אירועי ה-4 ביוני ב- 1989, נכון שכמה אנשים נקלטו בטעות בצילומים והייתי צריך אחר כך לתת הסבר כלשהו למנהלים שלהם?"

לאחר שההצתה העצמית המבוימת שודרה בטלוויזיה, היה על כולנו לצפות באותו הלילה בתוכנית "פוקוס" של CCTV בבית. לאחר שצפיתי בזה לזמן קצר, לקחתי את הבן הקטן שלי לחדר הסמוך ונתתי לו לשחק במשחקי וידאו. אז סגרתי את הדלת לחדר הטלוויזיה והנמכתי את הוווליום הכי הרבה שאפשר כך שהוא לא יהיה מבוהל.

בפעם הראשונה שראיתי את התרמית הזאת בטלוויזיה, ראיתי בבירור שהשוטרים החמושים גררו מטף כיבוי אש מתחת לערימה של שלג. זה היה ברור שהם הסתירו אותו שם לפני כן. היה קל מאוד לראות שהכול היה מזויף לחלוטין.

צפיתי בדמעות בתרמית שזממה התקשורת של המפלגה. איזה סוג של ממשלה עושה דבר כזה לאזרחים שלה?

עמית שלי אמר לי בשקט בעבודה ביום למחרת, "צפית ב'פוקוס' בלילה האחרון? זה כל כך שקוף שכל מה שהם אמרו היה לא נכון. המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס) היא כל כך מרושעת".

שאלתי אותו איך הוא גילה. הוא אמר לי שכולם יודעים שזה זיוף. היו כל כך הרבה פרצות בתוכנית.

גם עמיתה אחרת שלי, שיָאו לונג, אמרה לי ש"ההצתה העצמית" היא זיוף. אחד מתחביביו היה צילום והוא שם לב שרבות מהתמונות שהוצגו בטלוויזיה נעשו מזוויות למעלה. אם המצלמות לא הותקנו שם לפני הזמן, זה היה בלתי אפשרי עבורם לצלם מהזוויות האלה. אף אחד, כולל צלמים זרים, לא מסוגל להתקין מצלמות על גבי סולמות ואז לגרור אותם ממקום למקום כדי לקבל תמונות כמו אלו שהוצגו בטלוויזיה.

[כמתרגל פאלון גונג] ב- 13 השנים האחרונות, הייתי נתון לשטיפת מוח, מעצר ודין שלא כחוק. למעט כמה אנשים מרושעים מאוד, רוב הקולגות שלי יודעים שאני בן אדם טוב.

למרות ששיאו לונג שאף לקידום, הוא סיפר לי בסתר, "אני שונה מהפקידים האלה של המק"ס שהם כולם מושחתים."

למרות שבזמנו הייתי מתרגל חדש, "ההצתה העצמית" שהממשלה ביימה ממש עזרה לי לראות כמה נהדר וטהור הוא הפאלון גונג.

אם מישהו עדיין מאמין כי סיפור ה"הצתה העצמית" שהתקשורת הציגה הוא נכון, הוא צריך לחשוב פעמיים.