"אם חברי פרלמנט רוצים להשתתף באירועים השייכים לפאלון גונג, הם צריכים להיות מסוגלים לעשות כך", כך הודיעה אגודת הפאלון דאפא של ניו זילנד, אחרי אימייל שנשלח בטעות על ידי שר החוץ מוריי מק-קולי לחברי פרלמנט ב-5 במאי.

באימייל המודלף שהיה מיועד רק לחברי פרלמנט מטעם המפלגה הלאומית, הודיע שר החוץ מק-קולי לחברי הפרלמנט לא להשתתף בחגיגת יום הדאפא העולמי החל ב-13 במאי.

"קרוב לוודאי שהשגרירות הסינית תעקוב אחר הנוכחות באירועים ולכן אפשר לצפות שהיא תמחה בצורה רשמית אם שרים, חברי פרלמנט או בכירי ממשל אחרים יראו נוכחות", נאמר באימייל.

"ייתכן שגם כלי התקשורת יגלו עניין בנוכחות שרים. בהתחשב ברגישות האירוע, משרד הסחר והחוץ מייעץ לשרים ולחברי הפרלמנט לא להשתתף באירועי יום הפאלון דאפא העולמי".

אגודת הפאלון דאפא של ניו זילנד הגיבה בהודעה ביום רביעי: "למפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס) אין כל זכות להורות לחברי פרלמנט במה הם יכולים להשתתף. זוהי חברה חופשית ודמוקרטית, בה נבחרי הפרלמנט צריכים להיות מסוגלים לקבל החלטות משלהם בצורה חופשית".

האימייל הודלף לכל גופי התקשורת המרכזיים, לרדיו הלאומי ולעיתונים החשובים במדינה.

פוליטיקאים מהאופוזיציה העבירו ביקורת על הממשלה על היענותה לאינטרסים של המק"ס.

דובר מפלגת הלייבור לענייני חוץ, דיוויד שירר אמר בכלי התקשורת: "זוהי שערורייה להזהיר חברי פרלמנט לא להשתתף באירועים. למורי מק-קולי ולמשרדו אסור להכתיב זאת רק משום שהם חשים שזה עלול להרגיז מדינה אחרת".

"לניו זילנד יש היסטוריה גאה של חופש ביטוי, חופש דת ומדיניות חוץ עצמאית. תושבי ניו זילנד הם אלה שצריכים להחליט לאן הם הולכים ועם מי להתחבר", אמר שירר.

חבר הפרלמנט קנדי גרהאם ממפלגת הירוקים תמך בשירר: "יש לי בעיה בסיסית עם הזרוע המבצעת של הממשלה, המעזה להציע לחברי הרשות המחוקקת הלאומית מה לעשות", אמר גרהאם ברדיו הלאומי של ניו זילנד " Newstalk ZB".

קרי דור, עורך דין של אגודת הפאלון דאפא בניו זילנד אמר בראיון לרדיו הלאומי: "אני חושב שעל המק"ס להיות בוגרת דיה לקבל את העובדה שבמדינה הזאת בניגוד לשלהם, יש לנו למעשה דברים כמו זכויות לחופש ביטוי".

"אם חברי פרלמנט של המפלגה הלאומית רוצים להשתתף ביום הפאלון דאפא העולמי כדי לחגוג את השיטה, הם צריכים להיות מסוגלים לעשות זאת", אמר.

גרנט ביילדון, מנהל ביצועי באמנסטי אינטרנשיונל אמר בהודעה לעיתונות, שחברי אמנסטי סביב העולם "עובדים קשה כדי לעצור את הכליאה והעינויים של מתרגלי פאלון גונג… במקום לצנזר בעצמה את חברי הפרלמנט שלה בניסיון לרצות את סין, ממשלת ניו זילנד צריכה להצטרף לקריאה הבין-לאומית לסין לכבד את חופש הדת".

אגודת הפאלון דאפא הזהירה מפני "הפיכתה של ניו זילנד למושבה של המפלגה הקומוניסטית הסינית" אם חברי הפרלמנט יפעלו בהתאם להוראות האימייל.

שיטת הפאלון גונג הידועה גם בשם פאלון דאפא כוללת סדרת תרגילים שקטה ומדיטציה ומבוססת על עקרונות הליבה של "אמת-חמלה-סובלנות". הקבוצה נרדפת על ידי המשטר הסיני מאז 1999.