ה-Mercury News של סאן-חוזה, עיתון קליפורני יומי, פרסם ב-31 במאי 2013 מאמר שפירט איך נרדפים בסין בני משפחה של גב' שיאו ואנג, מתרגלת פאלון גונג המתגוררת בליברמור.

המאמר, שנכתב על ידי ג'רמי תומס, מספר שגב' ואנג, שהגיעה מסין ב-2005, עוזרת לתערוכה הבין לאומית "האמנות של ג'ן, שן, רן". כל יצירה בתערוכה הזאת נוצרה על ידי מתרגל של פאלון גונג, ומגלמת בתוכה את היופי של השיטה בד בבד עם סיפור הרדיפה האכזרית שהמפלגה הקומוניסטית הסינית מנהלת נגד הפאלון גונג בסין.

גב' ואנג חילקה בתערוכה חומר למבקרים, והיא אומרת שרבים מאוד לא ידעו בכלל על הרדיפה הזאת, המתנהלת כבר 14 שנה בסין. "הם היו בהלם", אמרה, "המון אנשים נתנו לי חיבוק גדול לעודד אותי".

על פי המאמר, אחרי שהוריה החלו לתרגל פאלון גונג ב-1998, הבריאות הפיזית והנפשית שלהם השתפרה פלאים. באותו זמן הפאלון גונג היה פופולרי מאוד ותרגלו אותו ברוב הפארקים בסין בחופשיות. אבל ביולי 1999 המשטר הסיני החל לרדוף את השיטה.

ב-2010 המשטרה עצרה את שני הוריה של גב' ואנג ואת אחיה הצעיר משום שתרגלו פאלון גונג. אמה היא בת 64 וצפויה להשתחרר ב-2014. אביה, שאולץ להשיב "אשם" על האשמות שלא נבראו, אינו במצב טוב. גילו אצלו גידול על הכבד והוא כחוש מאוד.

המאמר מצטט מומחה של אמנסטי אינטרנשונל, ג'יימס צימרמן, שאמר: "בבית הכלא [מתרגלים] עלולים לעבור עינויים או להיות נתונים ללחץ פסיכולוגי. כל קשר שיש לך עם מתרגל פאלון גונג עלול להכניס אותך לצרות עם המשטרה".

ארגון אמנסטי העריך כי עשרות אלפי מתרגלים נעצרו ונכלאו מאז 1999 משום שהאמינו בעקרונות של "אמת, חמלה, סובלנות".  צימרמן שמע על סיפורה של גב' ואנג, והוא מציע שקבוצות אמנסטי מקומיות יסייעו. "אין לנו המשאבים לקמפיין עבור כל אחד מאלפי המקרים האלה", ציין.

ארגון אמנסטי עזר להציל מספר מתרגלים של פאלון גונג, כולל בו דונג-וויי ששוחרר ב-2008. מר צימרמן סבור שאם הציבור ירים את קולו להביע דאגה, אלה שכלואים יקבלו יחס יותר טוב.

במאמר סיפרה דוברת הפאלון גונג בסן פרנסיסקו דר' שֶרי ג'אנג שהמאסטר של השיטה מר לי הונג-ג'י הציג את השיטה לציבור ב-1992 והעריך כי במהלך שבע השנים שטרם הנחתת הרדיפה המשטר בסין, 70 מיליון אנשים תרגלו פאלון גונג.

דר' ג'אנג סיפרה כי המשטר הרגיש מאוד לא נוח לגבי הפופולריות הגואה של הפאלון גונג ושינה בן-לילה את היחס שלו אליו. במקום לעודד אנשים לתרגל בשיטה בשל תועלותיה הבריאותיות והקהילתיות, לרדיפה ברוטלית של כל אחד המתרגל בה. המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס) החלה אז לעצור ולכלוא מתרגלים של הפאלון גונג בכל סין. רבים מחבריה של גב' ג'אנג נשלחו למחנות עבודה בכפייה ומשפחותיהם נקרעו. "זה קורה כל הזמן", אמרה דר' ג'אנג, "אתה לא יודע איך הם מצאו אותך".

המאמר מצטט על ד"ר ג'אנג: "מכתבים מבכירים בממשלת ארה"ב עזרו לקצר כמה מגזרי הדין. אחרי שהמתרגלים יוצאים מהכלא, הם יכולים לבקש מקלט בארה"ב (…)".

הגב' ואנג החלה בקמפיין של כתיבת מכתבים ועצומה און-ליין למען משפחתה הכלואה. לאחר שמכתביה לבכירים בסין ומחאותיה מול הקונסוליה הסינית בלוס אנג'לס לא נענו, היא פנתה למספר נבחרי ציבור אמריקנים אך התגובה הייתה מועטה. הנושא הכי לוחץ מבחינתה הוא לשחרר את אביה החולה.

"גב' ואנג אומרת שתרגול הפאלון גונג, אותו למדה דרך הוריה, היווה עבורה מקור כוח במשך המצוקה", נכתב במאמר.