העיתון The Herald שיוצא לאור באוורט (Everett) וושינגטון פרסם ב-17 באוקטובר כתבה המתארת תושבת מקומית שעברה התעללות בסין משום שתרגלה פאלון גונג (פאלון דאפא).

הכתבה שנכתבה על ידי איימי נייל, מתמקדת במתרגלת הפאלון גונג אֶקוֹ ליוּ בת 42 שהייתה כלואה בסין בשל אמונתה.

הכתבה על מתרגלת הפאלון גונג אקו ליו ב-" The Herald"

משמשת קול לאלה שאין להם חופש בחירה

ליו החלה לתרגל פאלון גונג ב-1997, כשעבדה כעיתונאית בבייג'ינג. "פאלון דאפא היא שיטה רוחנית המשלבת מדיטציה ופילוסופיה מוסרית המתמקדת באמת, חמלה וסובלנות", נאמר בכתבה.

ליו ותושבים אחרים באוורט הצטרפו בחודש שעבר למחאה במהלך ביקורו של המנהיג הסיני שי ג'ין-פינג. היא סיפרה שהרגישה מחויבות לדבר בגלוי על אי הצדק שמתרגלי הפאלון גונג סובלים בסין. חשוב יותר הוא, שלא כמו בסין – לליו יש כעת החופש לספר את סיפורה ולהחזיק באמונתה ללא פחד.

"זה קריטי במיוחד לאלה שעדיין נרדפים בצורה חמורה. קולותיהם אינם יכולים להישמע", אמרה ליו בכתבה.

היא החלה להתעניין בפאלון גונג אחרי שבריאותה של אימה השתפרה כתוצאה מהתרגול. "שלא כמו אמונות מסורתיות, לפאלון גונג אין כל מדרג מעמדי רשמי, רשימת חברים או דמי השתתפות", נכתב במאמר.

מתרגלת נוספת שהצטרפה אליה למחאה היא ג'ני הו, שחוותה גם היא שיפור פיזי מהתרגול. היא הבריאה לחלוטין אחרי שהחלה לתרגל ב-1996 כדי להיפטר מכאבי הראש שלה.

נרדפת בשל אמונתה

לפני שהחל הדיכוי של הפאלון גונג בסין ב-1999, ליו הצליחה יפה בקריירה שלה. תחילה עבדה ב- Beijing News ולאחר מכן החלה לערוך רבי מכר בחברת הוצאה לאור. בזמנה החופשי היא התנדבה לספר לאחרים על התועלות בפאלון גונג.

"ב-1999 השתנו חייה באופן פתאומי. המפלגה הקומוניסטית הסינית החלה במסע תעמולה המכוון להשמדת מתרגלי הפאלון גונג", נאמר בכתבה. כשהייתה בהריון ב-2000 נעצרה על ידי הרשויות למשך 10 שעות משום שחילקה חומרי פאלון גונג. אחרי שחרורה, הורדה בדרגה בעבודה, כפו עליה לכתוב הצהרות בהן היא מוותרת על אמונתה ושלחו אותה למרכז לשטיפת מוח.

כמה חודשים לאחר שנולד תינוקה, עצרו אותה הרשויות שוב, אף על-פי שהניקה עדיין. "היא הועברה לכלא, שם מנעו ממנה שינה, כפו עליה לצפות בסרטי תעמולה המכפישים את הפאלון גונג ואיימו לפגוע במשפחתה", מסופר בכתבה.

ב-2008 עצרו אותה הרשויות פעם נוספת, מפני שהמשטר ניסה להסתיר את הפרות זכויות אדם מעיני העיתונאים הזרים טרם המשחקים האולימפיים בבייג'ינג. "היא הוכתה, סגרו אותה בבידוד וכפו עליה לעבוד בסביבה רעילה". היא הייתה כלואה במשך שנתיים ו-3 חודשים בשל סירובה לוותר על אמונתה.

"איני רוצה למכור את נשמתי", אמרה ליו בכתבה. "מה שהם יכולים לעשות לגופך הפיזי מוגבל ביותר אם אתה שומר שלא יערערו את נשמתך ורוחך".

בעלה של ליו היה עורך דין בעל השפעה רבה והיא הייתה עיתונאית עם קשרים רבים בבוסטון. בעקבות זאת "התייחסו אליה הרבה יותר טוב מאשר לאסירים רבים אחרים. היו דיווחים על עינויים וקצירת איברים ממתרגלי פאלון גונג". ב-2010, זמן קצר לאחר ששוחררה, משפחתה הגיעה לארה"ב דרך קשרים עסקיים.

"עבורי, הדבר הקריטי ביותר הוא חופש הבחירה", אמרה ליו בכתבה. "אתה יכול לחיות בכבוד בהתאם לסטנדרט הנכון".