25 רוכבי אופניים צעירים חצו 13 מדינות במשימתם לעורר מודעות להצלת חמישה יתומים בסין. ב-1 ביוני הם עזבו את לוס אנג'לס והגיעו לוושינגטון הבירה ב-16 ביולי, אחרי שעברו כ-5,000 קילומטר במסעם.

באמצעות המסע Ride to Freedom ("רוכבים למען החופש"), רוכבי האופניים הצעירים האלה הסבו את תשומת לב העולם לרדיפה אותה מנהלת המפלגה הקומוניסטית הסינית נגד הפאלון גונג, ולילדים שהתייתמו לאחר שהוריהם עונו עד מוות בשל אמונתם בפאלון גונג.

כל רוכבי האופניים הצעירים שהשתתפו במסע הם מתרגלי פאלון גונג בעצמם. הם השתתפו בפרויקט הזה בגלל אמונתם, שקדנותם בטיפוח תרגול ועם התקווה שהצדק ינצח.

יעד המסע הושג

"חבריי לכיתה חושבים שאני די מופנמת. אם הם היו יודעים שאחצה ברכיבה על אופנים את אמריקה, הם היו מופתעים", ציינה ג'ני ג'י אחת ממתרגלי הפאלון גונג. "המסע הזה לא היה קל, אבל השגנו את היעד".

חברי הצוות של "רוכבים אל החופש"

"הרכיבה הייתה קלה משציפינו. אולם חיי היום יום שלנו היו קשים ולא נוחים יותר משחשבתי בתחילה", סיפרה ג'ני, שנולדה וגדלה בדטרויט, מישיגן.

היא הוסיפה: "משפחתי גרה בבית ממוזג ואנחנו אוכלים היטב. אבל כשהיינו בדרך, אפילו להתפנות לא היה נוח. בלילה היה עליי להשתמש בפנס והיו המון חרקים".

מלבד חוסר נוחות שהתנסתה בו על הדרך, היו גם מבחנים הקשורים בהתקדמות בטיפוח האישי, מה שנקרא שיפור השין-שינג (בסינית: טבע הלב, האופי המוסרי).

להתייחס בחמלה לחברי הצוות

אחד המבחנים שהיה על ג'ני והאחרים לעבור היה כיצד להתייחס בחמלה כלפי חברי הצוות.

אחד מחברי הצוות הצטרף ב-19 ביוני בשל לוח הזמנים של בית הספר שלו. בזמן ההוא היו לחברי הצוות כבר 3 שבועות של התנסות ברכיבה. ג'ני חשה חוסר סבלנות כשהמצטרף החדש, שהיה קטן ממנה בשנתיים, השתהה בהסתגלות לתנאי המסע והרכיבה.

"אם אינך יכול להביא תועלת, מדוע הצטרפת לפרויקט הזה?" שאלה אותו ג'ני.

כשרוכב אחר שמע את הערתה, הוא יעץ לה לא להתייחס כך למתרגל-עמית.

אחד הרוכבים הגיב: "חִשבו על זה. המאסטר שלנו (מייסד הפאלון גונג) לא יתייחס אלינו כך לעולם. הוא לא היה אומר: 'אם אינך יכול להתקדם במרץ, מדוע אתה מטפח בכלל? או מתייאש מאיתנו".

ג'ני חשבה שהטענה הזאת הגיונית וכך החלה להתחשב יותר בחברי הצוות.

היא הבינה שאחרי הכול הוא צעיר ממנה בשנתיים. כמובן שהוא ירצה לשחק יותר. ובכל זאת הוא השקיע בכל לבו ברכיבה, מפני שרצה לעמוד בקצב של כולם במהירות האפשרית. הוא כבר מנסה לעשות זאת בכל הכוח.

היא לא המשיכה להעביר עליו ביקורת יותר. כשלפעמים נעשתה חסרת סבלנות היא הזכירה לעצמה את הנקודות החזקות שלו.

להתגבר על כאב פיזי

מבחן שין-שינג נוסף של ג'ני היה כרוך בהתגברות על אתגרים. ב-22 ביוני ג'ני נפלה מהאופניים בקנזס. החבלה ברגלה הייתה די גדולה כתוצאה מנפילה על כביש סלעי. חתיכת סלע חדרה דרך העור לרגלה.

"זה כאב נורא. הייתי בהלם באותו רגע ולא יכולתי להאמין לכך כלל", סיפרה ג'ני. "לא היה לי מצב רוח טוב ביום הראשון. הרגשתי שאני מהווה בעיה לכולם, משום שרבים מחברי הצוות שלי היו צריכים לעצור ולטפל בי".

היא הודתה: "הרגשתי כך בגלל שהייתי פצועה, ציפיתי מכולם שישגיחו עלי".

ביום המחרת הרוכבים לא רכבו. הם תִקנו את האופנים וחִדשו את מלאי הפריטים האישיים שחסרו להם. חברי צוות רבים השגיחו על ג'ני.

"אחת מהם אמרה לה: "ג'ני, את צריכה להיות מסוגלת לטפל בעצמך". ג'ני הסכימה איתה. היא הייתה מודעת לעיקרון ה"סובלנות" של הפאלון דאפא, ולכן אף לא התרגזה.

היא פנתה לחברי הצוות ואמרה להם: "אתם לא צריכים לטפל בי. אני יכולה להסתדר עם הדברים האלה בעצמי". אחרי ארבעה ימים היא שוב רכבה.

לשוחח על הפאלון גונג ועל הרדיפה

ג'ני ג'י מדברת בעצרת שהתקיימה ברחבת אנדרטת לינקולן שבוושינגטון די סי

ב-7 ביולי ערכו המתרגלים קונצרט מול האנדרטה הלאומית של לינקולן בוושינגטון הבירה. הם קיוו שעוד אנשים ילמדו את העובדות לגבי 16 שנות הרדיפה הארוכות נגד מתרגלי הפאלון גונג בסין. ג'ני ג'י דיברה באירוע.

לגבי ג'ני, הצורך לספר לאחרים על הרדיפה הנמשכת בסין, לספר את סיפוריהם הטרגיים של היתומים, תרם לה להשתנות מנערה מופנמת וביישנית לחברותית ופתוחה יותר.

היא סיפרה באירוע, שלפני הפרויקט של "רוכבים אל החופש" היא בקושי דיברה עם אנשים לגבי הפאלון גונג, מפני שחששה שאנשים יחשבו שהיא מוזרה. במהלך המסע היא שוחחה כמעט עם כל אחד שנקרה בדרכה על הפאלון גונג.

היא זוכרת במיוחד את המאמצים שעשתה בהבהרת אמת כשהצוות עצר לשעתיים ליד מרכז הקניות Magnificent Mile בדאון טאון של שיקאגו כדי לשוחח עם אנשים.

אנשים הצטלמו עם המתרגלים בזה אחר זה ונתנו למתרגלים את התמונות, כשהם מביעים בכך את תמיכתם בפאלון גונג. תוך שעתיים אסף הצוות 180 תמונות.

"אנשים רבים תמכו בנו. הם שיתפו איתנו את נקודת מבטם בעניין", אמרה ג'ני.

ג'ני מדברת בעצרת מחוץ לבניין האו"ם בניו יורק

ב-20 ביולי 2015 ערכו מתרגלי פאלון גונג עצרת מול בניין האו"ם בניו יורק. הם פנו בקריאה לקהילה הבין-לאומית לשים קץ לרדיפה האכזרית שמנהלת המפלגה הקומוניסטית הסינית נגד הפאלון גונג. גם ג'ני דיברה בעצרת.

התרבות המסורתית של סין

בספטמבר 2015 ג'ני החלה את השנה השנייה בבית ספר תיכון וב-2016 היא תעבור ללמוד בקולג'. היא מתעניינת במחשבים ובאמנות ומקווה ללמוד עיצוב גרפי או בינה מלאכותית.

אחד מהפרויקטים שלה בבית ספר התיכון היה לעשות תצפית על תלמידים שהם צאצאי הסינים. לדבריה, תלמידים סינים רבים שנולדו באמריקה רוצים להרחיק עצמם מהרקע הסיני שלהם, אינם רוצים ללמוד את השפה הסינית, ואינם מתעניינים בהיסטוריה ובתרבות הסינית.

"אני שונה מהם", אמרה ג'ני, "מפני שאני יודעת בוודאות כמה מפוארות התרבות המסורתית וההיסטוריה של סין. אני ממש נהנית מזה. לפעמים הם אומרים לי: 'את כל כך מוזרה בהיבט זה', אבל אני חושבת שזהו היבט ייחודי בחיי".

שאלו אותה אם העניין שלה בכך נובע מהעובדה שהיא מתרגלת פאלון גונג והיא ענתה: "בוודאי".