בדיווח של ה-21 באפריל, המסר המיוחד מאת עיתונאי של סוכנות החדשות המרכזית ז'ואו הוי-יינג מבייג'ינג דיווח ששר הבריאות הסיני עדכן את מספר מקרי הסארס היום, מגדיל אותם מבערך 1,400 לפני יומיים ליותר מ-1,800. מספר המקרים בבייג'ינג גדל פי עשרה. מכיוון שאנשי המפלגה השלטת קודם הסתירו את האמת על הוירוס, התקשורת הזרה בבייג'ינג לא מאמינה עוד לנתונים הסטטיסטיים הממשלתיים. עיתונאים שאלו את שר הבריאות: "מדוע נאמין לך?"

שר הבריאות פירסם על המצב של סארס רק בתחילת אפריל 2003, למרות שההתפרצות הראשונה התרחשה בפרובינציית גואנג-דונג בסוף 2002. הממשלה טענה: "המצב נמצא תחת שליטה בצורה יעילה." מה שהעם אומר די שונה מטענות הממשלה. בנוסף לתקשורת הזרה ומומחי ארגון הבריאות העולמי החושפים את המצב בבתי החולים הצבאיים בסין שהיו מחביאים חולי סארס, הקהילה הבינלאומית אינה מוכנה להאמין לדיווחים רשמיים מממשלה הסינית.

תחת לחץ של הקהילה הבינלאומית, פרסם שר הבריאות עדכונים על הוירוס והודיע במסיבת עיתונאים שהנתונים, מערכת הפיקוח ומעקב בסין במחלקות הקשורות לוקים בחסר, שבא להצדיק את עמדתם שזה הוביל לשגיאות בדיוק מספר המקרים המדווחים.

למעשה, חוץ מנתונים, גישתם של עובדי הממשלה היא הסיבה העיקרית להסתיר את האמת. לדוגמא, עובד הבריאות האחראי שיקר פעמים רבות בחודש האחרון, למרות שהוא ידע שפקקא ארו, עובד בכיר בארגון העבודה הבין-לאומי נשלח לביה"ח דיטאן בבייג'ינג בגלל שחלה בסארס. השר טען בצורה בוטה ובפומבי: "כעת בטוח לזרים לעבוד ולנסוע לסין" למרות שידע בבירור שהיו חולי סארס בבתי החולים הצבאיים שעליהם לא דווח. הוא אמר שהנתונים מכילים את בתי חולים צבאיים.

יתר על כן, כשעובדי ארגון העבודה הבין-לאומי ביקרו לאחרונה בבתי חולים צבאיים בסין, כולל בית החולים מס' 309, עובדי בית החולים העבירו זמנית את החולים למקום אחר-בתי חולים אחרים או מלונות, כדי לרמות את מפקחי ארגון העבודה הבין-לאומי. העולם הזדעזע כשנודעו לו החדשות על רמאות זו.

למרות שהממשלה טוענת שהנתונים של היום כוללים חולי בתי חולים צבאיים, עיתונאי מרשות השידור האוסטרלית המגנה את גאו צ'יאנג, סגן שר הבריאות, באומרו שמכיוון שנאמרו כאן שקרים כה רבים, איזו סיבה הייתה לעולם להאמין לדברי שר הבריאות הסיני?

אחרי אמירת יותר מדי שקרים, הממשלה הסינית נכשלה בהשגת האמון של הקהילה הבין-לאומית. מכאן ואילך, אם הממשלה רוצה לשכנע אחרים, אין לעשות דבר חוץ מלהיות ישרה. דובר הממשלה הודיע שהחל מה-22 לאפריל מצב המחלה יעודכן ויוכרז מדי יום. התקשורת הזרה מנסה לאמץ גישה "שב ואל תעשה", כדי לגלות האם עובדי הממשלה ישנו את דרך פעולתם, יקבלו את העצה הטובה ברצון ויספקו את האמת.