הממשל בהונג קונג מגביר לאחרונה את הדיכוי על הבעה חופשית בציבור ובכלי התקשורת. לדוגמה, בתירוץ לשמור על עיר נקייה ומסודרת טרם הבחירות המחוזיות הקרבות, הרשות המקומית מנסה להסיר שלטים וכרזות המפנים לאתרי אינטרנט של הבהרת האמת על הפאלון גונג. ניסיון זה מושך תשומת לב רבה בעיר ורבים מודאגים שמא הממשל בהונג קונג מנסה שוב פעם למצוא חן בעיני המפלגה הקומוניסטית בסין באמצעות דיכוי החופש כלפי תושבי הונג קונג. הם מודאגים שהמדיניות שהובטחה, של "מדינה אחת-שתי שיטות", לא תכובד.

 

התקבלו הוראות להסרת כרזות הבהרת אמת של הפאלון גונג בנקודות תיירות שונות בהונג קונג

מאז החלה רדיפת הפאלון גונג בסין, ביולי 1999 מתרגלי פאלון גונג בהונג קונג מבהירים את האמת על הרדיפה בפינות רחוב ובאתרי תיירות רבים. שלטים וכרזות של הפאלון גונג נחשבים בעיני רבים כסימן לחופש ההבעה בהונג קונג.

אולם מאז ביקורו האחרון באוגוסט של סגן ראש הממשלה הסיני לי קה-צ'יאנג, הממשל בהונג קונג נוקט בסדרת אמצעים לדכא זכויות אזרח של חופש הבעה, ומגביל פעילויות שגרתיות של כלי התקשורת. ב-2 בספטמבר כמה אתרים בעיר שהציגו כרזות הבהרת אמת של הפאלון גונג קיבלו מכתב ממחלקת המזון וההיגיינה הסביבתית, הדורש מהם להסיר את הכרזות והשלטים ומזהיר בקנס של עד 1,300 דולר ליום. עד ה-8 בספטמבר יותר מעשרה אתרים כאלה קיבלו מכתב דומה. לדוגמה, יותר מ-10 פקידים בכירים במחלקת המזון וההיגיינה הסביבתית הגיעו לאתר לוק מא צ'או וקשרו לכל שלט וכרזה של מתרגל מכתב בעטיפת פלסטיק. כמו כן הודיעו למתרגלים שצריך להסיר את הכרזות באופן מיידי עקב הבחירות המחוזיות המתקרבות. הם שהו כשעה באתר, כשהם מטרידים את המתרגלים שניהלו את פעילויות הבהרת האמת הרגילות שלהם. פקידי מחלקת המזון וההיגיינה הסביבתית המשיכו לאיים בפעולה תוך ימים ספורים.

דובר הפאלון גונג בהונג קונג אמר שפעילויות הבהרת האמת הכוללות הצגת שלטים וכרזות במקומות ציבוריים הם זכויות בסיסיות של חופש ההבעה, המקודשות בחוק היסוד של הונג קונג. הוא אמר: "כל השלטים מוצבים כל יום בתחילת הפעילויות שלנו ומוסרים בסוף היום. הם לא מהווים סכנה לעוברים ושבים, לתחבורה, או לבריאות הציבור. הממשל אינו זכאי לדכא אף פעם פעילויות שקטות כאלה. ב-12 השנים האחרונות אנחנו מקיימים הפגנות שקטות כאלה כדי לעורר כל הזמן מודעות לרדיפה בסין והן הפכו לאטרקציה מיוחדת בעיר. אולם לאחרונה פקידי מחלקת המזון וההיגיינה הסביבתית מפריעים לפעילויות שלנו. ברור שהכוונה היא להגביל את חופש הדיבור וההבעה שלנו. לדוגמה, שכסגן ראש הממשלה הסיני ביקר באוגוסט האחרון בהונג קונג, אסור היה לאזרחים ללבוש חולצות המתייחסות לטבח בכיכר טיאננמן ב-1989.

הדובר הדגיש שלתושבי הונג קונג קיימת זכות לקיים עצרות והפגנות שקטות באזורים ציבוריים. כל הפרעה לפעילות הבהרת אמת של הפאלון גונג מצד הממשל כוללת שינוי מקום בכפייה, החרמת חומרי הפגנה והפרת חוק היסוד. כקורבנות להפרעה כזאת, המתרגלים שומרים על זכותם להגיש תביעת נזיקין ולחפש צדק בבתי משפט.

בימים האחרונים מתרגלים רבים מבקרים במחלקת המזון וההיגיינה הסביבתית ובסוכנויות ממשל רלוונטיות נוספות, כדי להבהיר את האמת ולהביע את עמדתם. הם מדגישים בפירוש שלא יסירו שלטים כלשהם וכרזות. לדברי המתרגל ליאו צ'יו-לאן, שהיה מעורב במאמץ הזה, כמה בכירים רמי דרג נותרו ללא מילה וחסרי אונים לנוכח הבהרת האמת של המתרגלים.

הדובר ציין שההתערבות הזאת חושפת שהממשל בהונג קונג שוב משתף פעולה עם המפלגה הקומוניסטית בסין ומייבא את הדיקטטורה שלה להונג קונג, ובכך רומס את ערכי הליבה של הונג קונג. הציבור הרחב לא יסכים לכך ומשרתי הציבור לא יסייעו לממשל במעשים הרעים האלה. הוא פנה בקריאה לציבור לקום ולהגן על ערכי הליבה של הונג קונג.

לאונג קווק-הונג, חבר המועצה המחוקקת האיץ בציבור הרחב להתעורר לנוכח הפרות זכויות האזרח על ידי הממשל: "על-פי חוק היסוד, חופש ההבעה הוא אחד מהזכויות הבסיסיות. התקרית לא רק מכוונת כלפי הפאלון גונג, היא מכוונת כלפי כל החברה. איננו יכולים לאפשר לממשל להגביל את זכויות האזרח מכל סיבה שהיא".

חבר המועצה המחוקקת ריימונד וונג ציין שחופש ההבעה לא צריך להיות בסכנה, לא משנה אלו תקנות יחוקקו לקראת הבחירות המחוזיות הקרבות. הוא מאמין שהתקרית הזאת תוכננה על ידי הממשל וכנראה שהמפלגה הקומוניסטית בסין מאחורי זה, מפני שהיא אינה מסוגלת להשלים עם מאמצי הפאלון גונג לשים קץ לרדיפה.