כמעט 1,000 מתרגלי פאלון גונג מניו יורק קיימו מצעד גדול בפלאשינג, הצ'יינה-טאון של ניו יורק, ביום שבת ה-23 באפריל 2016. הם ציינו את אירוע המחאה השקטה בבייג'ינג לפני 17 שנה (ראה פירוט למטה).

על הכרזות היה רשום: "פאלון דאפא" ו-"אמת-חמלה-סובלנות". קהל רב גדש את הרחוב, חלקו תושבים סינים, וחלקו סינים שהגיעו לא מזמן לארה"ב מסין ומעולם לא ראו אירוע גדול של פאלון גונג.

על הכרזה רשום "מציינים את יום השנה ה-17 של העתירה השקטה של ה-25 באפריל"

סיני מהקהל ששמו ג'או אמר: "אני אוהב את הפאלון גונג משום שהם דוברי אמר. אני מחבב אנשים הגונים. המפלגה הקומוניסטית המציאה אין ספור שקרים ותעמולה. אני חי באמריקה כבר עשרים שנה, ולמדתי הרבה על ההיסטוריה המרושעת של המפלגה. כשחייתי בסין הולכתי שולל לגמרי על ידי המפלגה".

סיני אחר, מר וואנג, אמר: "לאנשים יש הזכות להרים את קולם כמשהו מציק להם. העתירה הייתה שקטה, ואילו הרדיפה בוודאי מוטעית ועושה עוול".

מר לי אמר: "אנשים רבים נכנעים לכוח העריץ ומוותרים על מטרותיהם. זה מרשים שהפאלון גונג החזיקו מעמד באמונתם למשך כה הרבה שנים. כשאני מסתכל עליהם, אני רואה את התקווה של סין".

המצעד הגדול ברחוב מיין בפלאשינג לציון יום השנה ה-17 של העתירה השקטה של ה-25 באפריל

העתירה השקטה של ה-25 באפריל 1999

רקע: ב-23 וב-24 באפריל 1999, קציני משטרה בטיאן-ג'ין, עיר הסמוכה לבייג'ינג, תקפו ועצרו עשרות מתרגלי פאלון גונג שהתאספו מחוץ למשרד של עיתון כדי לדון בטעויות מהותיות במאמר שפורסם זמן קצר קודם לכן ואשר תקף את הפאלון גונג.

כאשר התפשטה השמועה על המעצרים ומתרגלי פאלון גונג ניסו לברר את הדברים עם קציני משטרה, נאמר להם שעליהם להעביר את העתירה שלהם לבייג'ינג.

ביום שלאחר מכן, ה-25 באפריל 1999, כעשרת אלפים מתרגלים של פאלון גונג התאספו ספונטנית מול משרד העתירות של בייג'ינג, בדיוק כפי שהנחו אותם קציני המשטרה בטיאן-ג'ין. ההתאספות הייתה שקטה ומסודרת. נציגים מתוך הפאלון גונג נקראו פנימה כדי להיפגש עם ראש הממשלה דאז, ג'וּ רונג-ג'י, ואנשי צוותו. מתרגלי הפאלון גונג שטחו את ענייניהם ודאגתם, ובאותו ערב שוחררו המתרגלים העצורים וכולם הלכו הביתה.

הבעיה: על פי מספר מקורות בתוך הממשל הסיני, בחודשים שלאחר ההתאספות של ה-25 באפריל התרחש מאבק פוליטי עז הנוגע לקבוצה שברמה הגבוהה ביותר של בכירי המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס). יו"ר המפלגה דאז, ג'יאנג זמין, קרא לממשלה "לרסק" את הפאלון גונג, ואילו חברים אחרים בפוליטבירו לא ראו שום איום בשיטה. האנליסט הבכיר של ה-CNN ווילי לאם ציטט ותיקי מפלגה בכירים שאמרו שדיכוי הפאלון גונג הפך להיות עניין "אישי" עבור ג'יאנג זמין. ביולי אותה שנה ג'יאנג הורה באופן רשמי על דיכוי הפאלון גונג. ההתאספות של ה-25 באפריל הוצגה לצורך כך הפוך ממה שבאמת הייתה. מהתאספות שקטה שנבעה מהנחיות של בכירים בטיאן-ג'ין ובבייג'ינג עצמה, היא הפכה ל"מצור" על מתחם הממשל המרכזי ו"ראיה" ברורה לכך שהפאלון גונג מהווה איום.

למה זה משמעותי: הצגת ההתאספות השקטה כ"מצור" על מתחם הממשל המרכזי גרמה לכך שהפאלון גונג הוצג כפוליטי הן בסין והן מחוץ לסין. לכן במקום להתייחס לרדיפה ולדיכוי האלים שהמק"ס הפעילה על מיעוט בעל אמונה, הנרטיב שהחל להתפתח היה שהפאלון גונג מתחרה עם המק"ס על השלטון. יתרה מכך, כמה מאלו בעולם המערבי הפוקחים עין על זכויות אדם בסין האמינו שהפאלון גונג המיט את הצרה הזאת על עצמו בכך ש"איתגר" את הממשלה ב-25 באפריל. הנרטיב הזה שחק את המוטיבציה של רבים מאלו התומכים בדרך כלל בזכויות אדם ובחופש האמונה להתייחס לדיכוי, והיא עדיין הגורם העיקרי ביותר בתופעה של "האשמת הקורבן" המאפיינת את החקירה של נושא רדיפת הפאלון גונג ומונעת את הדיווח עליה בהיקף גדול יותר.