בערב ה-15 ביולי 2011, מול אנדרטת וושינגטון שהיא סמל לחופש ותקווה, אלפי נרות הקרינו אור עדין. יותר מ-2,500 מתרגלי פאלון גונג מכל העולם החזיקו בידיהם נרות דולקים, כשהם יוצרים בשפה הסינית את המילים: "פאלון דאפא הוא טוב", לזכור את עמיתיהם המתרגלים שמצאו את מותם כתוצאה מרדיפת הפאלון גונג בסין. המתרגלים האלה בסין איבדו את חייהם מפני שהאמינו בנחישות באמונתם וכדי להגן על העקרונות של אמת-חמלה-סובלנות. המתרגלים ערכו משמרת נרות בבירה האמריקנית כדי לחשוף 12 שנות רדיפה בסין וכדי לקרוא לסיומה של הרדיפה. האירוע היה חגיגי ומרגש.

רקע

פאלון גונג הידוע גם בשם פאלון דאפא הוא שיטה סינית רוחנית מסורתית לטיפוח גוף ונפש. השיטה מורכבת מתנועות איטיות ועדינות ומדיטציה והיא מבוססת על עקרונות של אמת-חמלה-סובלנות. שיטת הפאלון גונג הוצגה לראשונה לציבור בסין במאי 1992 על-ידי המאסטר לי הונג-ג'י והתפשטה מפה לפה בכול סין ולאחר מכן בארצות אחרות. ההשפעות המועילות על שיפור הבריאות הפיזית, הרווחה הרוחנית והאופי המוסרי של האדם, כמו גם ההשפעה החיובית על הקהילה והחברה באופן כללי אוששו בעולם הרחב.

אולם המק"ס (המפלגה הקומוניסטית הסינית) השולטת בסין באמצעות שקרים ואלימות הייתה מודאגת מכך שמיליוני אנשים ישאפו ללכת בעקבות העקרונות של אמת-חמלה-סובלנות. ב-20 ביולי 1999 גייסה המק"ס את כל מהמנגנון המדיני שלה והחלה ברדיפה כוללת ושיטתית באכזריותה נגד מתרגלי הפאלון גונג. שקרים השמצות והכפשות הציפו לפתע את כל המדינה.

לחץ נמרץ, מעצרים שרירותיים, עונשי עבודה בכפייה ועינויים הרסו מספר עצום של מתרגלים. על-פי נתונים מאתר Minghui/Clearwisdom, עד ה-15 ביולי 2011, לפחות 3,428 מקרי מוות של מתרגלי פאלון גונג אומתו. המתרגלים מתו כתוצאה מהרדיפה אף-על-פי שסביר להניח שהמספר הזה גבוה בהרבה.

מאז תחילת הרדיפה מדברים המתרגלים בכול העולם על הפאלון גונג וחושפים את פשעי המק"ס תוך מאמץ בלתי נלאה לסיים את הרדיפה.

כל 20 ביולי מדי שנה, במשך 12 שנה מתאספים מתרגלים מכל העולם בוושינגטון הבירה כדי לקיים סדרת פעילויות בקנה מידה גדול, במטרה לחשוף את הרדיפה ולקרוא לאנשים לפעול ביחד לעצור את אכזריות המק"ס. מדי שנה מקיימים משמרת נרות לזכר אלה שמתו בסין ולקרוא לצדק. במשך השנים יותר ויותר אנשים מביעים את תמיכתם במאמצים הבלתי נלאים של מתרגלי הפאלון גונג לסיים את הרדיפה, מה שמשקף את התקווה שהטוב ינצח בסופו של דבר את הרוע.