טאנג שי-יו נולד ב- 1989. הוא חי במחוז ג'ן-שינג, בעיר דאן-דונג, פרובינציית ליאונינג. בשנת 1995, בית החולים טען שנותרו לו רק שישה חודשים לחיות כתוצאה ממחלת-לב ממנה סבל כבר מילדותו המוקדמת. אך מאז שהחל לתרגל פאלון גונג בשנת 1996, בריאותו השתפרה והוא היה מסוגל ללכת לבית הספר.

לאחר שהרדיפה החלה ביולי 1999, טאנג שי-יו, אביו (טאנג יי-צ'ינג), ואמו הלכו יחד לעתור בעיר דא-ליאן. הם נעצרו באופן בלתי חוקי למשך חצי יום ולילה אחד. מאוחר יותר, שוטרים מהמחלקה הראשונה של אגף המשטרה אסרו את אמו של טאנג ולקחו אותה מעבודתה. לאחר זמן מה, הם שלחו אותה למחנה העבודה בכפייה מא-סאן-ג'יה ורדפו אותה שם במשך שנתיים. אביו של טאנג שי-יו, טאנג יי-צ'ינג, עבד במפעל בבעלות בית הספר היסודי בפו-צון, במחוז ג'ן-שינג, העיר דאן-דונג. ב- 22 ליולי 1999 הוא הלך לבייג'ינג לעתור, אך נאסר שלא כחוק והוכה פעמים רבות. ב- 13 ליולי 2002, קראו לטאנג יי-צ'ינג מהמחלקה הראשונה של אגף המשטרה של העיר דאן-דונג, כשהם טוענים בעורמה שעליהם לערוך תיקונים במכשיר הטלוויזיה שלו. כך הם הערימו עליו לצאת מבית מגוריו והעלימו אותו. מאותו יום משפחתו של טאנג לא קיבלה לגביו שום ידיעות. מאוחר יותר, לאחר חיפוש יסודי שערכה משפחתו, הם גילו שהמשטרה אסרה אותו. ללא שום הליך משפטי תקין נגזרו עליו שלא כחוק 4 שנות מאסר. הוא הוחזק בכלא דונג-לינג בעיר שן-יאנג.

במהלך המאסרים החוזרים ונשנים של הוריו, טאנג שי-יו וקרוביו פנו פעמים רבות לאגף המשטרתי, לתחנת המשטרה ולוועדה הפוליטית משפטית. הם ביקשו את שחרורם המיידי של בני משפחתם. מאחר שנאלץ לשאת את הסבל של כל המצוקה, טאנג שי-יו היה תחת לחץ כבד ועומס פסיכולוגי מכאיב אשר הביאו להופעתה המחודשת של מחלת הלב שלו, וכך הוא הלך לעולמו.

ניתן למצוא את שמות ומספרי הטלפון של מבצעי הפשעים במאמר באנגלית.