במהלך ביקורו האחרון בניו יורק, נתקל ראש ממשלת סין לי קה-צ'יאנג במחאות השקטות של מתרגלי פאלון גונג, הקוראים להביא לדין את יו"ר המפלגה הקומוניסטית לשעבר ג'יאנג דזה-מין. ג'יאנג אחראי על רדיפה מחרידה בת 17 שנים נגד הפאלון גונג, שיטה רוחנית עתיקה של טיפוח תרגול המתבססת על העקרונות של אמת-חמלה-סובלנות.

ראש הממשלה לי הגיע לארה"ב ב-18 בספטמבר כדי להיות נוכח באסיפה הכללית ה-71 של האו"ם בניו יורק. מחוץ למלון "וולדורף אסטוריה", בו התאכסן, ולאורך כך הדרך למשרדי הנהלת האו"ם, עמדו מתרגלי פאלון גונג עם שלטים הקוראים לחקירת פשעיו של ג'יאנג ולסיום הרדיפה.

מתרגלי פאלון גונג מחזיקים שלטים מחוץ לבניין האו"ם בקריאה לסיים את הרדיפה בסין

מתרגלי פאלון גונג במחאה שקטה מחוץ למלון וולדורף אסטוריה

בדאון טאון של מנהטן: מתרגלים עם שלטים באנגלית ובסינית הקוראים להביא את ג'יאנג לדין

מתרגלים מחלקים עלונים כדי לעורר מודעות לגבי הרדיפה בסין

ב-20 ביולי 1999 פתח ג'יאנג דזה-מין ברדיפה נגד הפאלון גונג והנחה אישית את הקמפיין שהוביל לעשרות אלפי מקרי מוות ולמיליוני מתרגלים כלואים. חקירות עצמאיות מקשרות בין הרדיפה נגד הפאלון גונג לבין תעשייה נרחבת של קצירת איברים בכפייה והשתלתם – פרקטיקה מחרידה המנוהלת בסין על ידי המדינה עצמה.

מאז מאי 2015, יותר מ-200,000 מתרגלי פאלון גונג מכל רחבי העולם הגישו לבית הדין העליון בסין תלונות פליליות נגד ג'יאנג על תפקידו ברדיפה.

ב-18 בספטמבר נסע ראש הממשלה לי נעם שיירתו על פני שלטי המתרגלים. למחרת, כשהתקרבה השיירה של ראש הממשלה לי לצומת השדרה החמישית ורחוב 51, פתחו המתרגלים את השלטים. הם ראו בבירור שראש הממשלה לי רכן קדימה כדי לקרוא את השלטים עליהם היה כתוב: "הביאו את ג'יאנג דזה-מין לדין". גם בכירים נוספים בשיירה קרבו את פניהם לחלונות המכוניות, כדי לקרוא את השלטים.

תמיכה ציבורית במחאות

במהלך המחאות חילקו המתרגלים ברחובות חומרי מידע לציבור לגבי הרדיפה בסין. עוברים ושבים קיבלו אותם בחמימות. היו כאלה שחייכו אליהם והרימו בוהן לעידוד. היו אנשים שחתמו על העצומה לגנות את הרדיפה.

אחד העובדים ב- JPMorganשמע מעמית לעבודה שמתרגלי פאלון גונג עורכים כל שנה מחאות במהלך האסיפה הכללית של האו"ם. הוא יצא ממשרדו כדי ללמוד עוד על הפאלון גונג ועל הרדיפה. הוא היה המום כשסופר לו על קצירת איברים בכפייה. הוא הבטיח למתרגלים שהוא יעלה את מה שנודע לו היום בפוסט על דף הפייסבוק שלו, כדי לאפשר לעוד אנשים לדעת על כך.

3 תיירות מצרפת עצרו במקום לשוחח עם מתרגלים ולשאול על מה המחאות. למרות קשיי תקשורת באנגלית, הן הבינו בסופו של דבר מה קורה. אחת מהן הצביעה במילון אנגלי צרפתי על המילה "אומץ" והרימה בוהן לעידוד ותמיכה.