בערב ה-25 באוגוסט התקיימה הראשונה מבין סדרת הופעותיה של להקת אמנויות הבמה ה"שן יון" מניו יורק בבית האופרה במרכז קנדי וושינגטון DC.

המופע הוקדש ליותר מאלף אורחים מיוחדים מבכירי הממשלה וידוענים אחרים. הקהל המוקסם הגיב במחיאות כפיים סוערות בעמידה, בתום שעתיים וחצי של הופעה והמבצעים נענו בשתי קריאות הדרן.

להקת השן יון מניו יורק בסיום מוצלח
בהופעת בכורה בבית האופרה במרכז קנדי

מנהלת "קרן לנטוס": ההופעה משאירה אותך חסר נשימה ממש

בתו של חבר הקונגרס המנוח טום לנטוס, ד"ר קתרינה לנטוס סווט, היא המנהלת הביצועית של "קרן לנטוס לצדק וזכויות אדם". היא שיתפה את רשמיה מהופעת השן יון בקבלת הפנים האקסקלוסיבית שיועדה למכובדים שהוזמנו למופע, היא ציינה שההופעה תפסה את רוח המסורת הקלאסית של התרבות הסינית ושהיא מעולם לא ראתה משהו שיכול להשתוות למופע  של היום. "זה ממש משאיר אותך ללא נשימה זה באמת כך".

"היו מספר קטעים מהם נהניתי במיוחד", אמרה ד"ר קתרינה לנטוס סווט. הקטע האחרון היה מקסים וליכד הכול ביחד. נהניתי מאד מהקטע של השרוולים המרחפים, הגעתו של האביב; יכולתי להמשיך כך עוד ועוד. גרמתם לי לצאת לדרך בה כבר לא יכולתי לעצור כיוון שכל קטע היה יפה יותר מקודמו. נהניתי מההופעה על ההר הטיבטי, התופים והופעות היחיד של הזמרים".

ד"ר לנטוס סיפרה מדוע קרן לנטוס מימנה את המופע: "כשאבי, חבר הקונגרס טום לנטוס, היה בחיים, הוא היה מודאג מאד מרדיפת הפאלון גונג בסין. הוא היה באמת אחד הלוחמים המובילים בקונגרס למען זכויות אדם, וכשראה חוסר צדק בעולם הוא רצה לעשות משהו בנדון, ואין ספק בכך שהפאלון גונג הם קורבנות של אי-צדק איום ונורא. הם נרדפים, אסורים בבתי כלא, וזה פגע גם בחייהם המקצועיים, וכל זאת רק בגלל תשוקתם לתרגל את אמונתם. זה לא בסדר. זוהי הפרה של ההצהרה האוניברסלית של זכויות אדם, זו הפרה של סטנדרטים של צדק ושוויון ושל זכויות אדם שכל חברה מתורבתת צריכה להוקיר. לכן כשנודע לנו על המופע הזה,  ובהיותנו כמובן מודעים מאד לתנועת הפאלון גונג ויש לנו ידידים מתוכם, רצינו  לעשות משהו עבורם, לעורר תשומת לב גדולה יותר לא רק לכישרון של הלהקה הכבירה הזאת, אלא גם לבעיה המונחת לפנינו של הצורך להבטיח שיקבלו את זכותם להיות חופשיים לתרגל את אמונתם בבטחה".

היא סיפרה שאורחים רבים הוזמנו למופע זה על-ידי קרן לנטוס והיא מאמינה "שהם התרשמו במידה שלא תאומן. יש לנו כאן חברי קונגרס רבים, חברי סנט, חברי קונגרס לשעבר, מנהיגי צמרת רבים ממחלקת המדינה, משרד ההגנה; יש לנו אנשים רבים כאן הערב מממשלת ארה"ב, ואני חושבת שהם למדו המון בנושא. הם למדו על תרבות סינית מסורתית, הם למדו יותר על הרוח של הפאלון גונג וכך זכינו לבידור ולחינוך באותו זמן".

שגריר ארה"ב לשעבר: הופעת השן יון היא הצגה נהדרת של ערכים אמיתיים

ריצ'ארד סווט,
שגריר ארה"ב לשעבר, בדנמרק

מר סווט, התרשם עמוקות מהמופע ואמר: "אני חושב שהמופע הוא הצגה נהדרת של ערכים אמיתיים שאני יודע שהם היו אלה שהפכו 5,000 שנות תרבות של סין לנפלאה כל-כך, חזקה ומלאת חיים. הצבעים והאנרגיה שמעבירים המבצעים האלה, ביחד עם המסרים והסיפורים על נושאים היסטוריים ומסורתיים אלו שחלחלו תמיד לתרבות, יוצרים מופע נקי בצורה בלתי רגילה ומלא החיים. ההופעה גרמה לי להתרוממות הנפש והתמלאתי בתקווה".

מר סווט אמר שבכל פעם שראה את הופעת השן יון למד עוד ועוד: "למופע הזה יש אלמנטים חדשים בתוכו שלא ראיתי בעבר… הם תמיד שונים מעט ואני תמיד לומד קצת יותר; ואפילו צפיתי באותו קטע שוב ושוב, אני אזכור יותר בפעם הבאה, ולכן אני חושב שאני צריך לצפות בעוד עשר הופעות לפני שאבין במלואם את כל המסרים וההיסטוריה שהם מתארים".

חברת בית המחוקקים מווירג'יניה רואה עצמה ברת מזל רב שזכתה לראות את השן יון

בין האורחים הבולטים בבית האופרה הייתה ויויאן וואטס מבית המחוקקים של המחוז ה-39 של ווירג'יניה הקרובה.

"אני חושבת שהמופע עשוי באופן מצוין ומושלם", היא אמרה. "הכישרון של כל המבצעים, האיכות של העבודה. המופע היה מלא השראה".

"התקווה שהוצגה במסרים, ההמשכיות של מאות שנות מסורת ורוח הנישאים מחיי אדם למשנהו – הכול מלא השראה", הוסיפה. היא הייתה אחוזת קסם: "אני חושבת שהכול.. הצבע, והצורה הנהדרת והכישרון האדיר של כל אחד מהמבצעים היה משהו שאשא אותו איתי תמיד. אני רואה עצמי ברת מזל רב – היה לי מזל רב לזכות בהזדמנות הזאת להגיע למופע".

מתכננת אירועים ומייצרת תכשיטים: המופע הוא פשוט חגיגה לעיניים

גב' נונו דאן,
מתכננת אירועים ומייצרת תכשיטים

גב' דאן נכחה ונהנתה מהופעת השן יון במרכז קנדי בחודש פברואר, לכן הגיעה במיוחד לצפות במופע הערב עם חברתה ג'ודית בוסטיק-דרור.

היא אמרה: "גם הפעם התלבושות מדהימות; המוסיקה מדהימה. זה פשוט נהדר לראות את כל ההפקה שוב ולהביא חברים חדשים להופעה גם כן".

"אני חושבת שהמופע כולו כל כך ויזואלי, מהנה בצורה אסטטית לראות את הצבעים, כמו גם לשמוע את הצלילים. זה פשוט חגיגה לעיניים".

גב' דאן מתארת את הצגת הבכורה: "עוצרת נשימה לחלוטין". "אתם יכולים לשמוע את הקהל עוצר נשימתו בצורה קולקטיבית… הלהקה האמנותית הזו היא משהו שקשה לתפוס. זה מדהים לצפות בה וגם באופן בו מסתיים המופע", היא הוסיפה: "כל קטע חדש מקסים את הקהל ויוצר רצון לראות מה בא אחריו. הקהל לא מתאכזב אף פעם".

הסממן הנוגע ביותר ללב במופע עבור גב' דאן הייתה המוסיקה של ההופעות, שהעבירה "חמלה, יושרה ואמת בכל דבר".

גב' ג'ודי בוסטיק-דרור הוסיפה: "גם הנחישות מול הדיכוי, לא לוותר על התקווה כשיש שם את אלו המוכנים להשתמש באלימות נגדכם, ואולי השלווה שלכם תשפיע עליהם להשתנות".

בבית האופרה במרכז קנדי בוושינגטון הבירה הוצגו שישה מופעים, מה-26 באוגוסט ועד ל-30 בו.