האן יינג כתב סיפור מלא השראה בספר  The Outer Commentary to the Book of Songs ("הערות חיצוניות לספר השירים"). שווה לקרוא את הסיפור הזה ולפעול על פיו:

שליט חכם מפחד משלושה דברים: הוא מפחד שלא יזהה את טעויותיו בגלל מעמדו הרם; מפחד מיהירות ומשביעות רצון עצמית כשהוא מצליח; והוא גם מפחד שלא ינהג על פי עצה חכמה.

המלך גואו-ג'יאן מממלכת יואה הביס את מדינת וו וכבש את תשע הקבוצות האתניות, כך שהפך את ממלכת יואה לממלכה השלטת בדרום סין. אך הוא זימן פגישה של חצר המלכות ואמר לבכירי החצר שלו: "המלך פו-צ'אי ממדינת וו הוביל את מדינתו לאובדנה כיוון שהיה יהיר מדי מכדי להתבונן פנימה או לתקן את עצמו. עליי ללמוד מהשיעור הקטלני שלו. אחוקק כעת חוק חדש לפיו אם מישהו מגלה שיש לי חיסרון אך אינו מודיע לי על כך – הוא יוצא להורג". זאת דוגמה לשליט הפוחד שלא ידע את חסרונותיו.

לאחר שהדוכס וון ממדינת ג'ין (שכונתה ג'י צ'ונג אר) הביס את מדינת צ'ו, חיילי ג'ין יצאו מכלל שליטה. הם החלו לשרוף את מחנה הצבא של צ'ו. האש בערה במשך יותר משלושה ימים ושלושה לילות וגבתה מחיר עצום בכסף וברכוש. לאחר שהדוכס וון סיים את פגישת החצר, הוא נראה חמור סבר ומודאג. נתיניו שאלו אותו: "מדוע הוד מלכותך נראה מודאג, הרי הבסנו את צבא צ'ו?" הדוכס וון הסביר: "כשאדם מצליח, הוא חייב להימנע מיהירות ומחוסר מצפון, במטרה להשיג שלום ארוך טווח. כעת, כשחיילי יהירים, מרוצים מעצמם וחסרי מצפון, אני מודאג מהסכנה הפוטנציאלית למדינתנו". זאת דוגמה לשליט הפוחד להפוך ליהיר ולמרוצה מעצמו כשהוא זוכה בניצחון.

כשלצידו של לורד הואן ממדינת צ'י עמדו שריו החכמים, גואנג ג'ונג ושי פנג, הוא היה מסוגל להבחין בין טוב לרע ולשפר את ערכיו המוסריים. לורד הואן היה אסיר תודה לעצתם. ביום חג נבחר, לורד הואן חלק כבוד לאבותיו בשריפת קטורת. הוא כרע ברך ואמר: "זו ברכתם של אבותיי שזכיתי לשני שרים ישרים שעוזרים לי בניהול. הם דואגים שאפתח את אוזניי ואראה דברים ביתר בהירות. אני מבקש בהכנעה מאבותיי להמשיך בברכותיהם, כדי שאשלוט בהיגיון, אקבל בצנעה את עצותיהם ולעולם לא אאטום את אוזניי, ולא אעמוד בתוקף ובעקשנות על עשיית דברים בדרכי שלי". זאת דוגמה טובה לשליט שמפחד מכך שלא ילך בעקבות עצת חכמים.

האנשים הסינים הקדומים דגלו בלהיות צנוע, זהיר וערני. סימא גואנג משושלת סונג כתב פעם: "על הוד מלכותו להיות ערני לטעויות".

למעשה כל אחד צריך לשים לב לשלושת הדברים שצריך לפחד מהם. כל מי שרוצה להשתפר או להצליח צריך להיות מודע לחסרונותיו ולתקן אותם במהירות. על כל אחד להיות צנוע וזהיר ולא לפעול בצורה חסרת מצפון בכל זמן שהוא. כל אחד צריך ללכת בעקבות עצה טובה כשהיא ניתנת. עצה חכמה לא תשכח. על כל אחד לפחד משלושת הדברים האלו.