19 ביוני  2005

[USA Today הוא עיתון אמריקאי יומי נפוץ]

אחד מפלאי האינטרנט הוא החופש לטייל רחוק ככל שעולה על דעתך. אבל לא אם אתה בסין, מקום בו המשטר הטוטאליטרי חושד באינטרנט ועוין לכל מה שמצוין בו רעיון כגון חופש.

זה לא מפתיע. מה שמזעזע זאת העובדות שמספר חברות ענק אמריקאיות עוזרות לסין לחסום את חופש הביטוי.

ענקי תוכנה כמו מיקרוסופט הסכימו לחסום למשתמשים מילים מסוימות  – ביניהן: "דמוקרטיה", "חופש" ו"זכויות אדם" – כחלק מאופן כניסה חדש לאתרי אינטרנט הסיניים. על פי דיווחים חדשים, המילים גורמות להודעת מערכת: "פריט זה אינו מורשה להכיל תועבה כזו".

חופש, תועבה?

מה שמתועב זוהי חברה שבונה את ממונה על החופש המאפשר למערכת אמריקאית לסייע למשטר לצנזר רעיונות כאלה. עצוב עוד יותר שמיקרוסופט נמצאת בחברה טובה  בין חברות היי-טק אמריקאיות שאמורות לדעת זאת עוד יותר טוב:

- יאהו סין חתמה (עם סין) על התחייבות של "משמעת עצמית" בשנת 2002, המבטיחה למנוע מלהעביר "מידע מזיק שעשוי לסכן את ביטחון המדינה".
- גוגל השיקה מנוע חיפוש חדש בסין שנה שעברה, אבל גולשים סינים מקבלים רשימות שונות מגולשים בארה"ב, רק שחסרים שם לינקים ל"בי.בי.סי" ו"קול אמריקה", המביאים דיווחים שאינם אהודים על סין.

אין להמעיט בחשיבות הנושא. אינטרנט וקפיטליזם אמורים לאפשר קפיצה למעבר לדמוקרטיה במשטרים הקומוניסטים. אך פעולות כאלו מנבאות עתיד שונה: חברות ורודנים מחלקים ביניהם רווחים בדיכוי תקשורת דמוקרטית.

החברות מציעות הסברים קצרים

דובר חברת גוגל אומר שהחברה הסירה מקורות שמשתמשים סינים לא יכלו לגשת אליהם ממילא, זאת על מנת ליצור "את החוויה החדשה האפשרית הטובה ביותר". דוברי מיקרוסופט ויאהו אמרו שהם חייבים לציית לחוקים ותקנות של הארצות בהם מתנהלים העסקים שלהם.

נכון, עד לנקודה מסוימת. אבל חברות עם מסורת של הגנה על חופש הביטוי דחו פשרות שכאלו. למשל, לעיתונים "טיימס", "USA TODAY", ה"ניו-יורק טיימס" וה"וול סטריט ז'ורנל" יש מדיניות שלא להיכנע לצנזורה. טיימס-אסיה הוחרם במשך שלוש שנים בסין אחרי שפירסם סיפור על תנועת הפאלון גונג והסתבך עם הצנזורה.

המסנגרים טוענים שחברות אמריקאיות לא יורשו לפעול בסין אם הן לא ישתפו פעולה, וכך סין תיסגר מפני השפעה חיצונית. אבל הממשלה הסינית צריכה אותן באותה מידה שהן צריכות את הסינים. התמקחות קשה יותר יכלה לקחת אותן לדרך ארוכה יותר.

לבסוף, הצנזורה תוכח כלא יעילה. השימוש באינטרנט בסין הוכפל פי ארבע מאז שנת 2000. אין דרך בה אפילו הצנזור הסיני יוכל למנוע  מ- 94 מיליון משתמשים מלהגיע לרעיונות ודעות שהמשטר מתנגד להם.

הניסיון האמריקאי אומר שלא ניתן לדכא רעיונות. חברות ששגשגו במערכת החופשית הזו, מוטב שיעמדו כנגד הצנזור ולא לצידו.