מדען ממיזורי הציע טכניקה חדשה לאיסוף ראיות על קצירת איברים בכפייה בסין. הרעיון הוצג בדיון בקונגרס האמריקני השנתי להשתלות 2017 שנערך בשיקאגו בחודש האחרון. (ראה הערה בסוף)

ראיות לא ישירות רבות שנאספו במהלך העשור האחרון על ידי חוקרים עצמאיים מעידות על כך שהממשלה הסינית קוצרת איברים מאסירי מצפון בעבור רווח, במיוחד ממתרגלי פאלון גונג. מה שעדיין צריך זה ראיות ישירות שקשה להשיגן בסין, שם החברה נשלטת בצורה כל כך הדוקה.

ד"ר מייק הֶה, פרופסור מרצה מן המניין בבית ספר לרפואה של אוניברסיטת וושינגטון, הציע דרך חדשה למלא את הפער בנתונים.

בתחום אחריותו הקלינית של ד"ר הה נכללות בדיקות היסטולוגיות מרקמות נגועות אחרי ניתוחי השתלה. אחרי ניתוחים כאלה של השתלות איברים, יש תכנית מעקב אחר הפציינטים כדי לראות אם האיבר המושתל מתפקד כהלכה או אם יש דחייה כלשהי.

לעתים די קרובות משתמשים בביופסיה, להשגת דוגמית מהאיבר המושתל. בתהליך הביופסיה חלקים או חתך רוחב מרקמה או ממספר רקמות יילקחו לבדיקה היסטולוגית מיקרוסקופית. הדוגמיות האלה מקובעות בדרך כלל בפורמלין ומושקעות בפראפין. (FFPE)

הרקמה בתהליך FFPE יכולה להישמר במשך זמן ארוך. ד"ר הה שעבר הכשרה והסמכה בפתולוגיה מולקולארית גנטית, ציין שכאשר פציינטים בין לאומיים נוסעים לסין לקבל איברים, אם האיברים מגיעים ממתרגלי פאלון גונג, הם יישאו את האיברים האלה בגופם בחזרה למדינתם.

לכל איבר ורקמה יש אפיונים ייחודיים במיוחד אפיונים מולקולריים גנטיים. זהו הבסיס לבדיקות פתולוגיות מולקולארית במערכת המשפטית המודרנית. במשך כמה העשורים האחרונים חלה התקדמות עצומה בבדיקות מעבדה משפטיות.

רוב עבודת המחקר שנעשתה בעבר כרוכה באיסוף טביעות אצבעות בזירת הפשע, ואז צריך להשוות אותן לרישומי טביעות אצבעות במסד הנתונים. אם יש מתאם, זה מצביע על כך שטביעות אצבעות שנאספו בזירת הפשע שייכות לאותו אדם הרשום במסד הנתונים.

התפתחויות בביולוגיה מולקולרית במהלך שניים או שלושה העשורים האחרונים מראות שרקמות אנושיות נושאות גם כן אפיונים מולקולריים אינדיווידואליים ייחודיים, ממש כמו טביעות אצבעות. כיום משתמשים בארה"ב בבדיקות DNA משפטיות בפרופיל מולקולרי הנבנה על ידי 20 מיקומים של הגנום (genomic loci). את הפרופיל המולקולרי הזה אפשר לתאר כ"טביעת אצבע מולקולרית".

ד"ר הה מקווה להקים מסד נתונים מולקולרי של האיברים מושתלים שקיבלו מסין. הוא בקשר ברשת עם הקהילה הרפואית להשתלות ועם פציינטים של השתלות, כדי להשיג מהם הבנה, הסכמה ושיתוף פעולה. בהסכמת הפציינט אפשר לתמצת מרקמת FFPE שלאחר ההשתלה את ה-DNA של תורם האיבר, כדי לבנות פרופיל מולקולרי של התורם.

בינתיים אפשר לאסוף בסין חומר ביולוגי של מתרגלי פאלון גונג נעדרים, ובכלל זה דם יבש ורקמות אחרות, שניתן להשתמש בהם כדי לתמצת מהם את גנום ה- DNA.

אם רקמה ביולוגית אינה זמינה, אפשר גם להשתמש ברקמות מבני משפחה למטרה זאת. את החומרים האלה אפשר לשלוח דרך תחבורה ימית לארה"ב כדי לתמצת מהם DNA ולבנות פרופילים מולקולריים למתרגלי פאלון גונג הנעדרים. אם יימצא מתאם בין הפרופילים המולקולריים מאיברים שקיבלו מסין ובין אלה של מתרגלי פאלון גונג נעדרים, הם יהיו ראיות משכנעות שהאיברים המושתלים הגיעו מהנעדרים הללו.

בכנס בשיקאגו, רופאי השתלות ממדינות רבות ובכלל זה מאירופה, אוסטרליה, צפון ודרום אמריקה, המזרח התיכון ומדינות אסיה נוספות הגיבו בחיוב רב לרעיון הזה.

ההצעה של ד"ר הה נבחרה על ידי אוניברסיטת וושינגטון למימון אפליקציה פדראלית. ד"ר הה מקווה לקדם את הפרויקט הזה באמצעות עבודה עם ארגונים רפואיים נוספים וארגוני זכויות אדם הכוללים את "רופאים נגד קצירת איברים בכפייה" (DAFOH) ו"הארגון העולמי לחקירת רדיפת הפאלון גונג" (WOIPFG).

ל-DAFOH יש חברים במדינות רבות בהן פציינטים נוסעים לסין לקבל איברים ול-WOIPFG יש ערוצים משלו בסין. שיתוף הפעולה הזה יעזור לקדם את הפרויקט הזה קדימה ויאיץ את העבודה לעצור את "קצירת האיברים בכפייה", "פשע שמעולם לא נראה בעבר".

הערה: הה מ, קורסון אי, וואנג זי, טריי ט, משתמשים בבדיקות DNA כדי לאתר רכישות של איברים לא אתיות ופרטיקות סחר של איברים (תמצית) Am J Transplant 2017.