יוזף גבלס, שר התעמולה של היטלר בגרמניה הנאצית, הצהיר פעם: "אם תחזור על שקר מספיק פעמים, אנשים יאמינו בזה ואפילו אתה תאמין בזה בעצמך". זו עשויה להיות סיבה אחת לכך שהיטלר היה מסוגל להטעות בהצלחה את דעת הקהל לפני שהחל ברצח העם.

כמה עשורים מאוחר יותר, אסטרטגיות דומות שימשו את המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס) ליצירת סביבה עוינת נגד מתרגלי הפאלון גונג בביצוע מעצרים, כליאות וצורות אחרות של התעללות.

לי דונג-שנג, ראש "משרד 610" הנוכחי, שהיה בעבר סגן של שר התעמולה ומאוחר יותר סגן שר לביטחון הפנים, מילא תפקיד מפתח בהובלת הן תעמולה בתקשורת נשלטת המשטר והן כוחות משטרה נרחבים.

הקריירה שלו ממריאה: הטעיית דעת הקהל באמצעות תעמולה בתקשורת

לי היה סגן המנהל בטלוויזיה המרכזית של סין (CCTV) בין ינואר 1993 ויולי 2000. כאשר "משרד 610" הוקם לראשונה ביוני 1999, הוא התמנה לתפקיד סגן מנהל הארגון, האחראי על תעמולה.

כדי להשפיע על דעת הקהל, הוא השתמש ב"פוקוס", תוכנית פריים טיים בטלוויזיה המרכזית של סין בנושא אקטואליה. במהלך 6 וחצי השנים מיום 21 ליולי 1999, לסוף 2005, "פוקוס" שידרה 102 פרקים נגד הפאלון גונג, כך על פי דו"ח שפורסם על ידי הארגון העולמי לחקר רדיפת הפאלון גונג (WOIPFG) .

על פי אותו דו"ח, בין יולי לדצמבר 1999 בלבד, שודרו 70 פרקים נגד הפאלון גונג.
המפלגה הקומוניסטית כבר עשתה שימוש בהפעלת מניפולציה על התקשורת כדי לבודד את הקבוצות שהיא שמה על הכוונת. זה נעשה בקמפיינים פוליטיים קודמים שלה ובכלל זה במהפכת התרבות בסוף שנות השישים ובדיכוי התנועה הדמוקרטית ב-1989.

מאמציו של לי היו מאד אפקטיביים להשפיע על דעת הקהל. כמה חודשים לאחר מכן, ביולי 2000, הוא הועלה לדרגת מנהל של מינהל המדינה לרדיו, קולנוע וטלוויזיה של סין.

בניגוד לקבוצות מטרה אחרות בקמפיינים פוליטיים קודמים, למתרגלי פאלון גונג אין אג'נדה פוליטית, מה שמקשה על המפלגה הקומוניסטית לחסל אותם בזמן קצר.

מנגד, העקרונות שקבוצה זו של אנשים הולכת אחריהם, כלומר, אמת-חמלה-סובלנות, כמו גם ההתנהלות הישרה שלהם בחיי היומיום, הותירו רושם חיובי על הציבור.

זה היה בניגוד גמור למה שהתעמולה המשמיצה טענה עליהם. אזרחים רבים מן השורה החלו לתהות האם הרדיפה הייתה מוצדקת, ואם האכזריות בשימוש בתהליך המעצר, המעצר, המאסר, בזיזת בית – לא הייתה מוקצנת מדי.

כדי לחזק את התמיכה ברדיפה, הטלוויזיה המרכזית של סין הציגה ביום של הצתה עצמית בכיכר טיאננמן ב- 23 בינואר 2001 – ערב ראש השנה הסינית – וטענה כי שיטת הפאלון גונג היא האחראית לכך. אזרחים סינים רבים הולכו שולל על ידי השקרים והפכו עוינים כלפי מתרגלי הפאלון גונג.

אש של כזב

בשל קונפליקטים חברתיים חריפים תחת שלטון המפלגה הקומוניסטית, הצתה עצמית קיימת בסין, כמפלט אחרון. זה כבר נעשה ע"י כמה אזרחים סינים, כאשר האינטרסים שלהם נתקלו בהתעלמות ממושכת או שבעיותיהם נותרו בלתי מטופלות.

מאורעות כאלו, עם זאת, הם נדירים מאד ועל כולם חל איסור דיווח ע"י אמצעי התקשורת שבשליטת המדינה.

כתב ה"וושינגטון פוסט" הלך לעיר הולדתו של ליו צ'ון-לינג, אחת מהמשתתפים בהצתה העצמית, כדי לחקור את הרקע שלה.

מאמר בוושינגטון פוסט שלאחר מכן דיווח כי, "אף אחד מעולם לא ראה אותה מתרגלת". לאחר שהמאמר פורסם, הכתב נעצר לאחר ששב לעיירת הולדתה של ליו להמשיך את החקירה.

ניתוח נוסף גילה יותר פרצות באמינות האירוע כפי שהוצג. False Fire , סרט עטור פרסים שניתח את האירוע לפרטים, הגיע למסקנה שהאירוע בוים ע"י הטלוויזיה המרכזית כדי להכתים את הפאלון גונג. עם זאת, מידע זה לא היה זמין להרבה אנשים סינים.

האירוע המבוים צולם ביום שלפני ראש השנה הסינית ובין הדמויות היו אם וילדה בת 12, תוכנית הטלוויזיה נצפתה בראש השנה הסינית ע"י קהל עצום. אותן החדשות הועברו לעיתונים ותוכניות טלוויזיה אחרות ואף נכללו בספרי לימוד. האהדה שהייתה לאנשים כלפי מתרגלי פאלון גונג הפכה לכעס ושנאה.

ביצועיו של לי בהכוונת תעמולה כדי לתדלק את הרדיפה זיכו אותו בקידום מג'ואו יונג-קאנג. באוקטובר 2009 הוא קודם לדרגת סגן שר לביטחון פנים ולראש "משרד 610". הוא עבר מסוכנות שקידמה תעמולה המסיתה לשנאה אל סוכנות המקדמת אלימות.

שינוי קריירה: שימוש באלימות כדי להגביר את שטיפת המוח

בנוסף להגבלות פיזיות הורה "משרד 610" על שטיפת מוח של מתרגלים. כך, מספר רב של מרכזים לשטיפת מוח הוקמו כדי להחזיק בהם מתרגלים, שחלקם נעצרו בבית או בעבודה, וחלקם הועברו מהכלא או מחנות עבודה בכפייה למרכזי שטיפת מוח לאחר שתמה תקופת מעצרם.

אותן תוכניות "פוקוס" של הטלוויזיה המרכזית שהופקו בתקופת כהונתו של לי דונג-שנג היו בין חומרי שטיפת המוח.

נתונים לגבי שלושה אנשים שהוחזקו במרכז לשטיפת המוח וו-האן במחוז הו-ביי דווחו באתר האינטרנט מינג-הויי ב-22 בדצמבר 2013 מהווים דוגמאות אופייניות לאלימות בה משתמשים במרכזים לשטיפת המוח.

הגב' וואנג יאן, מתרגלת בשנות העשרים לחייה, הייתה עצורה במרכז מאז תחילת נובמבר, 2013. מנהל המרכז קו שן ידע שהיא איננה הייתה מקומית והורה לשומרים להכות אותה באכזריות. הגב' צ'ו האי בת ה-64 מחברת יצוא ויבוא כימיקלים בוו-האן, עצורה מאז אוקטובר 2012, חודשיים מהם במרכז לשטיפת המוח, שם היא עונתה באמצעות "האכלה בכפייה", הוזרקו לה סמים הפוגעים במערכת העצבים, מנעו ממנה שינה, כמעט חנקו אותה, שפכו עליה מים קפואים בחורף וכן הלאה. מר פנג שין-ווא, מורה בגמלאות בן 75, הועבר למרכז לשטיפת מוח לאחר שתמה תקופת מאסרו בן חמש השנים.

אלו שלוש דוגמאות בלבד של אנשים החשופים לאלימות במרכז לשטיפת המוח בוו-האן. מקרים רבים יותר מדווחים באתר מינג-הווי. למעשה, מרכז לשטיפת המוח בוו-האן הוא רק אחד מאין ספור מתקנים בהם מתעללים במתרגלים תחת פיקוחו של "משרד 610".

ימיו האחרונים של לי דונג-שנג בתפקיד

ב-20 בדצמבר 2013 סוכנויות ידיעות סיניות דיווחו כי לי נחקר על התנהגות בלתי הולמת, מה שמרמז על תחילת הסוף של הקריירה הפוליטית שלו. חודש לפני כן, לי דונג-שנג ביקר במחוז הואיי-לאי, כמאה עשרים ק"מ מבייג'ינג. הוא נסע לכפר עם מזכיר המפלגה של המחוז ב-5 בנובמבר והורה למחוז להגדיל את התעמולה ואת המעקב האינטרנטי בביצוע רדיפת הפאלון גונג.

הביקור נעשה קרוב לוודאי כדי להסתיר את חרדתו. התקשורת בשליטת המדינה לא דיווחה שום דבר על לי דונג-שנג מאז אוגוסט. כשהייתה שמועה שג'ואו יונג-קאנג, פטרונו הפוליטי העיקרי של לי, הושם במעצר בית, לי רצה לקדם את עצמו באמצעות הופעות ציבוריות שיראו אותו מקדם את רדיפת מתרגלי פאלון גונג, בתקווה שג'יאנג זמין (יוזם הרדיפה ויו"ר המפלגה לשעבר) יציל אותו. אך ביקורו דווח רק בתקשורת המקומית.

מעמדו של לי כראש "משרד 610" נשמר כסוד-למחצה ולא הוזכר בהצגה הרשמית בציבור [עד היום עצם עובדת קיומו של "משרד 610" הוכחש], "ראש משרד 610" היה התואר הרשמי הראשון שהוזכר בהכרזה על חקירתו.

נפילתו של לי דונג-שנג כראש "משרד 610" ממקדת לבסוף את תשומת הלב בארגון. הרס הקריירה שלו עלול להיראות כתוצאה של "מאבקים פנימיים" במק"ס, אבל זה גם סוג של נקמה. לא ניתן לומר שכל הפקידים המושחתים רודפים את מתרגלי הפאלון גונג, אבל ההיפך נכון ביותר: אלה הרודפים את מתרגלי הפאלון גונג הם בהחלט מושחתים.

עם נפילתו של לי, סופו של "משרד 610" אולי אינו רחוק.