כ-3,000 מתרגלי פאלון גונג ישבו בעצרת לאור נרות מול אנדרטת וושינגטון בערב ה-22 ביוני 2018, לזכר מתרגלים שמתו ברדיפה של המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק״ס) נגד שיטת המדיטציה הרוחנית.

עצרת לאור נרות מול אנדרטת וושינגטון ב-22 ביוני

על אף הגשם הכבד שירד במהלך היום וממטרים נוספים שירדו בדיוק לפני תחילת האירוע, העצרת המשיכה כמתוכנן במזג אויר נוח.

המחזה החגיגי ריגש את העוברים ושבים אשר הביעו את תמיכתם במתרגלי הפאלון גונג.

שרה בורן מדברת עם מתרגל על הפאלון גונג

שרה בורן מדרום קרוליינה אמרה: ״עלינו לזכור את אלה שעונו למוות או את אלה שנשכחו… עלינו לקום ולומר 'זה לא יכול להמשיך!' אני חושבת שזה ממש אצילי ומסובך. הרדיפה נמשכת זמן כה רב וזה נורא. אני חושבת שמה שאתם עושים הוא חשוב מאוד מאוד. אני משבחת את האומץ שלכם".

חנה פפר מדברת עם מתרגלת

״אנחנו גרים בארה״ב ויכולים לעשות מה שאנחנו רוצים עם הזכויות והחירויות. קשה לדמיין שמקומות אחרים משתרכים הרחק מאחורינו. אתם מגיעים מארצות רבות ואתם מדברים בזכות האמונה שלכם ונלחמים על זכויותיכם. אני חושבת שזה טוב". אמרה חנה פפר מדלאוור.

קאמילה סארקונה שומעת על הפאלון גונג

קאמילה סארקונה אמרה שאנשים צריכים ללמוד יותר על הרדיפה בסין ולעזור לעצור אותה.

מתרגלת מחלקת עלונים ומספרת על הפאלון גונג

רוזאריו גאלארדו, מתרגלת ממקסיקו

רוזאריו גאלארדו, מתרגלת פאלון גונג ממקסיקו, מתרגלת במשך כמעט 12 שנים. זו הייתה הפעם הראשונה שלה בוושינגטון די. סי. היא אמרה: ״אני נרגשת עד עמקי נשמתי. במקסיקו ובארה״ב אנשים יכולים לתרגל בחופשיות, אבל אנשים רבים בסין סובלים מהרדיפה האכזרית הזו ומעינויים. הם סובלים שם".

היא אמרה בעצרת: ״אני חושבת שאנחנו מקדמים את השלום ועוזרים לכל האנשים בעולם. זה משמעותי מאוד עבורי ועבור כל אחד. אני יכולה לראות שאנשים מאד מתעניינים בפאלון גונג. כמה אנשים שאלו אותי מתי תתחיל המדיטציה הערב ורצו להצטרף אלינו. אני מאמינה שהאירוע הזה ימשוך אנשים רבים וימקד את תשומת ליבם ברדיפה שבסין.״

מתיאס קרן מאוסטרליה מחלק עלונים של פאלון גונג

נהגת מורידה את השמשה של מכוניתה כדי לבקש עלון

מתיאס קרן הוא מאוסטרליה והוא מתרגל פאלון גונג רק שישה חודשים. הוא חילק עלונים של פאלון גונג לאורך שדירות החוקה. ״אנשים צריכים להבין את הפאלון דאפא, את הרדיפה שמתרחשת בסין ואת מה שמתרחש כאן היום. הם סקרנים. יש אנשים הפותחים את החלונות של המכונית והם רוצים לדעת מה קורה פה. העצרת לאור הנרות הערב משדרת מסר של שלום ושל טוב".