ב- 17 במאי 2019 העביר רדיו אסיה החופשית (RFA) בשידור בתכניתו "Korean Service" דו"ח של ג'יה-און ג'ון שכותרתו: "צפון קוריאה מתחילה בדיכוי הפאלון גונג". הדו"ח תורגם על ידי לי-ג'ין ג'ון ונכתב באנגלית על ידי יוג'ין הונג.

פאלון גונג הידוע גם בשם פאלון דאפא הוצג לראשונה לציבור בצ'אנג-צ'ון שבפרובינציית ג'י-לין ב-13 במאי 1992 על ידי מייסד השיטה מר לי הונג-ג'י. מאז נפוצה השיטה על פני יותר מ-100 מדינות.

ג'יאנג דזה-מין, לשעבר מנהיג המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס) ראה בפופולריות ההולכת וגדלה של השיטה הרוחנית איום לאידיאולוגיה האתאיסטית של המק"ס והורה ב-20 ביולי 1999 לאסור את הפאלון גונג.

הכתבה של RFA ציינה: "מחוץ לסין, נחשבה התנועה כבלתי מזיקה והמשיכה לשגשג. היא מצוטטת לעתים קרובות כדוגמה לרדיפה דתית בסין כשמתרגלי השיטה ותומכי זכויות אדם מקיימים מחאות בערים מרכזיות כדי לעורר מודעות למצב מולו עומדים מאמיני פאלון גונג בסין. מקורות בתוך צפון קוריאה אומרים שהרשויות בפיונג-יאנג החלו בנקיטת אמצעים נגד פאלון גונג משום שחלה עלייה חדה בעיר במספר המתרגלים של השיטה בקרב האוכלוסייה".

הכתבה המשיכה ביתר פירוט על הרדיפה בצפון קוריאה שהחלה באפריל: "רשויות המערכת המשפטית נאבקים מפני שהתפשטות הפאלון גונג בקרב אזרחי פיונג-יאנג עלתה מעבר לציפיותיהם", כך צוטט מקור מפיונג-יאנג שהתראיין בתכנית הרדיו "Korean Service" שנערכה ב-11 במאי.

בהתבסס על דברי המקור, ציינה הכתבה: "בתחילת אפריל המשטרה פרסמה הכרזה המורה על אזרחים לדווח מרצונם החופשי על היותם מאמינים של פאלון גונג. הם איימו לאכוף עונשים כבדים על אלה שלא יסגירו עצמם, אבל ייחשפו אחרי תקופת הדיווח".

הכתבה ציינה שפעולת הממשלה נגד פאלון גונג לא צלחה, מפני שהפרסום השלילי נגד הפאלון גונג הפך אותו למעשה לפופולרי יותר.

המקור אמר: "אחרי ההכרזה ונקיטת האמצעים הנלווים לה, פתאום אנשים מתעניינים מאוד בפאלון גונג, שכבר נפוץ בעיר התחתית [של פיונג-יאנג]. פאלון גונג ידוע כאן כשיטה דתית המשלבת מדיטציה ותרגילים פיזיים, כך שאנשים מגיעים לכך מתוך סקרנות".

באשר לאיך נכנס פאלון גונג לצפון קוריאה, המקור רמז שהוא הוצג על ידי בכירים בפיונג-יאנג העוסקים בסחר.

על-פי המקור: "משרדי ההנהלה של ארגוני הסחר המרכזי מרוכזים בפיונג-יאנג. מאחר שיחסי הסחר בין צפון קוריאה לסין נעשו פעילים יותר לאחרונה, פאלון גונג החל להתפשט בפיונג-יאנג באמצעות עובדי הסחר".

המקור טוען שבמהלך הסבב הראשון של נקיטת האמצעים, נעצרו 100 מתרגלי פאלון גונג בפיונג-יאנג.

"מתרגלי פאלון גונג רבים נעצרו במחוזות נוספים [של פיונג-יאנג] וייגזרו עליהם עבודת פרך או עבודה בבתי כלא, תלוי בחומרת פשעם", הוסיף המקור.

הכתבה ציטטה גם מקור נוסף מפיונג-יאנג שקשר את נקיטת אמצעי הדיכוי נגד פאלון גונג למלחמה בדת, והשווה את המצב לאיך רדפו רשויות צפון קוריאה בעבר מאמינים בדתות אחרות.

המקור השני אמר: "הוועדה המרכזית [של מפלגת העובדים של קוריאה] אומרת שנצרות היא כמו אופיום או סמים ותוענש קשות [נוצרים]. כעת כשפאלון גונג כאן, אנשים עוקבים מקרוב לראות כיצד יגיבו הרשויות".

הכתבה ציינה שהחוקה של צפון קוריאה מאפשרת חופש של אמונות דתיות, אבל חופש דת אמיתי אינו קיים בתוך הגבולות שלה וכל הכנסיות והמקדשים מופעלים על ידי המדינה.

הכתבה מתייחסת לאתר האינטרנט (Liberty in North Korea" (LiNK"  שמושבו בקליפורניה שמציין שדת מאורגנת נחשבת על ידי המשטר כאיום ושמלבד כנסיות ומקדשים סמליים הנבנים למראית עין של חופש דת, הצפון קוריאנים צריכים לתרגל את דתם בסתר, או לסכן זמן במחנה כלא, או אף גרוע יותר – בהוצאה להורג.

האתר מציין גם: "אלפי בודהיסטים ונוצרים טוהרו ונרדפו לאורך ההיסטוריה של צפון קוריאה".

הכתבה מסתיימת בהצהרה שדו"ח 2014 של האו"ם ציטט מספרים של ממשלת צפון קוריאה שהראו שהיחס של מאמינים בדתות בקרב האוכלוסייה צנח מכמעט 24 אחוזים ב-1950 ל-0.016 אחוז ב-2002.