גברת טאנג שיאו יאן החלה לסבול מכאבי ראש קשים לאחר ששתתה מבקבוק מים בתחנת המשטרה, כשנעצרה ב-28 באוגוסט 2015. גב׳ טאנג נעצרה לאחר שהגישה תלונה פלילית נגד מנהיג המפלגה הקומוניסטית לשעבר ג׳יאנג זמין, שיזם את הרדיפה נגד מתרגלי הפאלון גונג ב-1999.

שיטת הפאלון גונג הידועה גם בשם פאלון דאפא היא שיטה לטיפוח גוף ונפש המבוססת על העקרונות של אמת, חמלה וסובלנות.

גב׳ טאנג סברה תחילה כי מקור כאבי הראש שלה היה במהלומות שספגה בתחנת המשטרה. השוטרים כופפו את זרועה של גב׳ טאנג והטיחו את ראשה בקיר. גב׳ טאנג שתתה הרבה מים כדי להירגע.

בעת ששתתה מהמים נכנס שוטר לחדר והחל לצעוק ״אל תשתי מהמים האלה! אל תשתי מהם!״ הוא ביקש משוטר אחר לקחת את הבקבוק.

שוטר נוסף אמר לה: ״כנראה לא תחיי עוד הרבה זמן.״

התיק שלה הועבר לנציבות התביעות, אך זו החליטה לסגור את התיק מחוסר ראיות מספיקות. למרות זאת, המשטרה שמה אותה במעצר בית במשך 12 חודשים.

בריאותה של גב׳ טאנג הדרדרה במהירות והיא איבדה את הראייה, את השמיעה ואת הזיכרון. היא סבלה מבריחת שתן ומעייפות כרונית.

במרץ 2017, זמן קצר לאחר ראש השנה הסינית גב׳ טאנג סבלה פתאום משלשולים ואיבדה את ההכרה. היא מתה כעבור יומיים בעקבות קריסת מערכות. גב׳ טאנג היתה בת 69.

רקע

גב׳ טאנג נולדה למשפחה מכובדת, שיסדה מספר מכללות בפרובינציית גואנג-שי. בעבר סבלה גב׳ טאנג ממחלות רבות. היא פנתה לבתי ספר רבים לצ'יגונג אך דבר לא הועיל. לבסוף בעקבות המלצה של מכר היא החלה לתרגל פאלון גונג וכל מחלותיה נעלמו.

לאחר שהמשטר הקומוניסטי החל ברדיפה נגד הפאלון גונג, גב׳ טאנג נעצרה שוב ושוב והוטרדה ואוימה כדי לשכנע אותה לחתום על מכתב ויתור על אמונתה.

בעת המעצרים של גב׳ טאנג חזרו רבות מבעיותיה הבריאותיות ולא אחת נשקפה סכנה לחייה.

גב׳ טאנג נעצרה לראשונה יומיים לאחר תחילת הרדיפה ב-22 ביולי 1999, כאשר ביקרה בביתו של מתרגל עמית. היא נעצרה על הפרת הסדר הציבורי.

היא נעצרה שוב במאי 2001, המשטרה ערכה פשיטה בביתה בנוכחות אביה שהיה בשנות השמונים לחייו.

היא הוחזקה חודש במעצר ואז נשלחה למחנה עבודה בכפייה באשמת ניסיון לחתירה נגד אכיפת החוק. מצבה הבריאותי התדרדר ולאחר אשפוז היא שוחררה על תנאי.

במאי 2005 היא נשלחה למרכז לשטיפת מוח. השומרים סתרו בפניה כשסירבה לחתום על תצהיר לוויתור על אמונתה, מנעו ממנה שינה ומים. היא אושפזה שוב במצב אנוש והרופאים חתמו על שני מסמכים המצהירים על מצבה הקריטי.

ב-2010 נעצרה בפעם הרביעית והיא נשלחה למחנה לעבודה בכפיה לשנה. כתוצאה מטיפול רפואי לקוי היא נלקחה שוב לבית החולים בעקבות חמצת קטוטית סוכרתית.

כאמור, בעקבות מעצרה האחרון ב-2015 מצאה גב׳ ג׳אנג את מותה, כפי הנראה לאחר שתיית מים מורעלים.