5 שנים לאחר שלי מינג סיים את לימודיו בקולג', נגזרו עליו 15 שנים בכלא משום ששוחח עם אנשים על הפאלון גונג, שיטה לטיפוח הגוף והנפש הנרדפת על ידי המשטר הקומוניסטי בסין מאז 1999. כששוחרר לבסוף מהכלא בינואר 2019 הוא מצא את אמו רתוקה למיטה ושדופה מרזון ואת אביו חולה ומסוגל בקושי לזחול.

מר לי הוא כעת בשנות ה-40 לחייו. הוא נולד בצפון מזרח סין. ב-1995 הוא התקבל לאוניברסיטה הפוליטכנית בהה-נאן, אחת הטובות ביותר בפרובינציה, ושם החל לתרגל פאלון גונג. בשנה בה סיים את לימודיו מהקולג' החלה הרדיפה נגד הפאלון גונג. מר לי וויתר על הצעת עבודה טובה בעיר אחרת כדי להישאר קרוב לאוניברסיטה בה למד, ולספר לאנשים מדוע הרדיפה כה רעה.

בדצמבר 2004 הוא נעצר אחרי שמישהו שהושפע מהתעמולה של המשטר נגד הפאלון גונג הלשין למשטרה שהוא שוחח עם אנשים על השיטה.

במהלך השימוע שלו בבית הדין, מר לי הוציא כרזה עליה כתוב: "פאלון דאפא הוא טוב" והחזיק אותה מעל ראשו. השופט גזר עליו 15 שנים בכלא שין-מי בפרובינציה.

הסוהרים בכלא נהגו לענות מתרגלי פאלון גונג בניסיון לכפות עליהם לוותר על אמונתם. הם מנעו ממנו שינה, כפו עליו לעמוד ללא תזוזה, לשבת על ספסל קטן, או לשבת בישיבה שפופה סביב השעון. לעתים קרובות הכו אותו ברשעות כשסירב לציית לדרישות. מר לי לא התנדנד אף פעם באמונתו במהלך כליאתו ארוכת השנים.

למר לי הוענק שחרור מוקדם בינואר 2019. המתרגלים המקומיים שבאו לאסוף אותו היו מזועזעים לראות שסבל מתת תזונה. גוון פניו היה כהה והוא היה קירח חלקית.

אחרי כמה ימי נסיעה, הגיע מר לי לעיירת מגוריו בצפון מזרח סין. מה שחיכה לו בבית הייתה אם משותקת ומרותקת למיטה ואב חולה שלא יכול עוד ללכת. האב הקשיש ניסה חרף מצבו לדאוג לאשתו ולעבודות הבית.

הוריו היו בזמנו אנשים בריאים מאוד וגאים בבנם היחיד שהיה חכם, תלמיד טוב ובן מסור ונאמן. עקב אמונתו ב"אמת-חמלה-סובלנות" התייחסו אליו הרשויות כאל פושע והוא בילה בכלא את השנים שאמורות היו להיות הפורות ביותר בחייו.

במשך 15 השנים שהיה בכלא הוריו של מר לי נסעו מסוכנות ממשלתית אחת לשנייה בנסותם לשחרר אותו מהכליאה הבלתי חוקית. עקב הדאגה והמתח התמידיים, וללא הכנסה כלשהי, מצב בריאותם התדרדר.