לפני כ-2,400 שנה חיו ביחד עשר ממלכות בסין ולכל אחת היה מלך משלה.
המלך הווי מממלכת וויי הזמין את המלכים האחרים למשתה בארמונו המפואר. בארוע נכח המלך גונג מממלכת לו (ממלכתו של קונפוציוס). כשהזמין המלך הווי את כולם להרמת כוסית, סיפר המלך גונג סיפור הנוגע לגורמים שמובילים ממלכה לאבדון:

• יי-די הייתה מומחית לעשיית יין ופעם אחת הציעה משקה למלך יו שטעם ממנו ואהב אותו מאוד. למרות זאת, מאותו יום ואילך התנזר המלך יו מיין ושמר מרחק מיי-די בהסבירו: 'אני מכיר כמה מלכים שבעתיד יחריבו את ממלכתם מגרגרנות ליין טוב'".

• לילה אחד כשהמלך הואן מממלכת צ'י נעשה רעב, הכין לו הטבח המפורסם יי יא ארוחה טעימה. המלך הואן נהנה מאוד ואכל הרבה, מה שהקשה עליו להתעורר למחרת בבוקר. המלך הואן אמר אז: 'כמה מלכים יאַבּדו בעתיד את ממלכותיהם עקב חיבתם העזה למזון טעים'.

• אחרי שהמלך ווֶן מממלכת ג'ין השיג את נאן ג'י-וויי היפהפייה, הוא שקע בתענוגות חושניים במשך שלושה ימים, לפני ששב לעבודתו בעסקי הממלכה. לפיכך גירש את נאן ואמר: 'מלכים עתידיים יהרסו את ממלכותיהם עקב יתר התמכרות חושנית ליופי'.

• כשהמלך ג'או עלה למגדל לצפות בנוף הסובב את ממלכתו, הוא התרשם עמוקות מההרים האדירים ומהנהרות. הוא כל כך הושפע שכמעט שכח כל דבר אחר. לכן הוא הבטיח שלעולם לא ישכח שוב את חובותיו והזהיר אחרים: 'מישהו ישכח בעתיד את ממלכתו בעקבות מאמץ יתר בבניית מבנים מפוארים ומההתרגשות היתרה מנופים יפים'.

לאחר מכן סיכם המלך גונג את דבריו ואמר שכל אחת מארבעת ההתמכרויות שבסיפור עלולה להוביל להריסת ממלכה. אולם במהלך המשתה הזה, קיבץ המלך הווי את כל ארבעת סוגי ההנאות העלולות להוות סימן התראה.

המלך הווי שמע את דבריו והסכים בכל לבו עם המלך גונג.

להשתמש בהיסטוריה כמדריך

הסיפור הזה מציע תובנה לתוך דוגמאות רבות מסוג זה בהיסטוריה.
שושלות ג'ואו, שאנג, צ'ין וסווי הגיעו לקיצן כתוצאה מהתמכרות יתר לתענוגות של שליטיהן. כשמלכים רדפו בפזיזות אחר הנאה פסיכולוגית או חומרית, הם חרצו את גורלם להרס.

דברים דומים מתרחשים גם בסין המודרנית. במיוחד במשך שני העשורים האחרונים, רדיפה אחר הנאות חומריות הופכת חזקה יותר ומגמה מקובלת יותר. בכירי ממשל כיום רודפים אחר אינטרסים אישיים. בכירים בכל תחומי החברה מקבלים בגלוי שוחד במקביל לשקיעה של תחושת הרווחה בחברה. צריכת מזון נרחבת ובזבוז משווע בעבודות ציבוריות מרקיעים שחקים ברמות חסרות תקדים. זנות, ובכלל זה ניצול נערות צעירות הפכו לדבר שבשגרה. התדרדרות מוסרית באופן כללי מגיעה לרמה חסרת תקדים.

אחרי שהבינו את השחיתות וההתדרדרות הבלתי נמנעת של המשטר הקומוניסטי, במיוחד באמצעות קריאת "תשעת הדיונים אודות המפלגה הקומוניסטית", כ-140 מיליון איש הצהירו בפומבי על כוונתם לפרוש מהמפלגה הקומוניסטית הסינית וארגוניה. התרחשות כזו היא סימן מעודד לסין ולשאר העולם.