מר טיאן שי-צ'ן בן ה-33 נסע לאפריקה במסגרת עבודתו בחברת הרכב פו-טיאן בבייג'ינג. במהלך שהותו בניגריה הוא שוחח עם סינים לגבי רדיפת הפאלון גונג בסין, וכתוצאה מכך נחקר על ידי השגרירות הסינית בניגריה והוצב עליו מעקב.

הוא חזר לבייג'ינג בדצמבר 2011, ומיד עם הגיעו לשדה התעופה הוא נלקח למשרדו של סגן ראש הוועדה של המפלגה הקומוניסטית הסינית. לאחר 24 שעות של "שיחה" מר טיאן אולץ להתפטר מעבודתו והורו לו לעזוב את בייג'ינג תוך 24 שעות. 16 יום לאחר שהגיע לביתו הוא מת באופן פתאומי.

כבן למשפחת איכרים מר טיאן היה ידוע בחוזקו הפיזי. הוא קיבל חינוך קפדני מהוריו, הצליח בלימודים והצטיין במקום עבודתו כשפיתח את השיווק במזרח התיכון. הוא נשלח לניגריה כי היה מוכר שם כאדם אמין, הגון ועדין, וכמי שיודע לשווק כלי רכב בדיוק בהתאם לצרכי הלקוח.

בהיותו באפריקה שוחח טיאן עם סינים שפגש אודות הפאלון דאפא (פאלון גונג) אותו החל לתרגל ב-2009. בהיותו בשכונה הסינית בניגריה הוא שוחח בחופשיות עם הסינים שם ונתן להם חומר על הפאלון דאפא. מישהו כנראה הלשין עליו ושני אנשים חמושים בתתי-מקלע הגיעו לחפש אותו שם ולא מצאו אותו.

בדצמבר 2011 המצב הפוליטי בניגריה נעשה בלתי יציב ומסוכן. ב-27 בדצמבר טיאן החליט לחזור לסין והודיע להנהלת החברה, ואז החל סגן המזכיר בחברה שלו לנהל חקירה כשהוא מתקשר לחבריו ועמיתיו של טיאן בניגריה, והזהיר אותם לבל יגלו לטיאן על החקירה.

שני בכירים מהחברה והמפלגה חיכו לו בשדה התעופה ולקחו אותו ושלושה מעמיתיו לעבודה למשרדי החברה. כל אחד מהם נחקר בנפרד.

במשרדים לקחו ממנו את הטלפון שלו ולא איפשרו לו להתקשר או לשלוח אס אם אס. מזוודתו נלקחה ממנו והוא נחקר עד שהודה שהוא מתרגל פאלון גונג. דרשו ממנו לוותר על התרגול בפאלון גונג ולמסור את כל החומר שיש לו בבית בנוגע לכך, או שהוא יתפטר מעבודתו, וגם אז יוכלו לערוב לחייו רק למשך 24 שעות.

כאמור הוא נאלץ "להתפטר" ואז נסע לביתו. הוא הגיע לביתו ב-30 בדצמבר, ותוך יומיים החל להרגיש חלש. בערב השלישי הוא קדח, נחלש ושילשל. בתחילה הוא חשב שמדובר בג'ט-לאג. ב-5 בינואר מצבו החמיר, וב-7 בחודש עורו ועיניו נעשו צהובים. הוא שילשל והקיא ולא היה לו תיאבון.  ב-16 בינואר הבחור החזק הזה שמעולם לא נזקק לטיפול רפואי הלך לעולמו. המשפחה חושדת כי הוא הורעל טרם הגיע לביתו.

שם החברה ושמות מעורבים במקרה מצוינים בגרסה האנגלית והסינית של הדיווח.