היה היה איש צעיר שפעמים רבות לא הצליח בבחינה לקבלת משרה ממשלתית. בייאושו החליט לוותר על לימודיו וחיפש אחר דרך להפוך לבן-אלמוות, ולא מעט אנשים עזרו לו.

יום אחד הוא הגיע בדרכו למערה בהרים ופגש מטפח זקן. המטפח התבונן בו עמוקות והיה די מאושר. הוא שאל את האיש הצעיר: "מה ברצונך ללמוד? אוכל ללמדך מגע קסם שיכול להפוך אבנים לזהב, את היכולת לעוף, וגם את היכולת להיעלם ולהיהפך לאוויר" האיש הצעיר לא חשב הרבה וענה בכנות: "אני רק רוצה ללמוד את הטאו". המטפח הזקן הסביר לו את הטאו ולימד אותו למדוט בכל יום, עד שלבסוף ישיג שלווה.

לאחר מספר שנים המטפח הזקן סיפר לאיש הצעיר שברצונו לבנות מקדש מפואר אך אין לו די כסף לכך. הוא ביקש מהאיש הצעיר למכור פודרה בשוק שלמרגלות ההר. הדבר לא נשא חן בעיני האיש הצעיר, אך מכיוון שזו הייתה דרישה מהמאסטר שלו, הוא ניאות לכך. הוא שאל את המטפח הזקן: "מאסטר, אני חסר כל, היכן אוכל להשיג פודרה למכירה?" המאסטר הצביע על ערימת אבנים וכהרף עין, הופיעו קופסאות רבות של פודרה באיכות משובחת. האיש הצעיר לא הבין מדוע המאסטר שלו, שיכול להפוך משהו לכל דבר על פי רצונו, מבקש ממנו למכור פודרה כדי להרוויח כסף. אך למרות הספק שבלבו הוא מילא את בקשתו.

כל יום עם שחר סחב האיש הצעיר ללא התלהבות את מטען הפודרה למרגלות ההר. הוא היה מופנם, עדין וביישן. הוא לא הרגיש שייכות לשוק הסואן, ובחר פינה שקטה שם ניסה למכור את מרכולתו. קולו החרישי כמעט ולא נשמע. המאסטר שלו שעמד בקרבת מקום נענע בראשו: התלמיד שלו כה חושש מהשוק הארצי… ואז הפך עצמו לקצב קשוח עם סכין קצבים בידו. הוא פנה אל איש הצעיר ודרש לדעת מה מרכולתו. האיש הצעיר הרכין ראשו והסמיק. אך מיד כחכח גרונו ואמר בקול רוטט "אני מוכר פודרה". הקצב אמר, "אם ברצונך למכור משהו עליך לדבר בקול רם כדי שאנשים ישמעו אותך. עם קול כה חרישי מי ישמע אותך? אם שוב תדבר בקול ענות חלושה אהרוס את סחורתך ".

האיש הצעיר לא הבין את שאירע. הכל התנהל כשורה בשוק ואז משום מקום הופיע הקצב גס הרוח הזה. "טוב", הוא חשב לעצמו: "אני צריך להשלים את המשימה שהמאסטר שלי הטיל עלי". הוא התגבר על ביישנותו ובהדרגתיות החל להכריז בקול רם על מרכולתו. מצבים מטרידים שונים התרחשו בשוק, כמו ריבים, ויכוחים, ילדים בוכים ובריונים שגרמו לצרות. הוא לא מצא מרגוע לנפשו גם כאשר שב להר בכל יום. הוא לא מצא את העוז לשאול את המאסטר שלו שאלות, אבל אט אט חלחלה בו ההבנה שהוא מטפח ושהוא הגיע לכאן בשביל להשיג את הטאו. ברגע שהטאו יהיה בלבו הוא לא יושפע מהסביבה הארצית כלל. באמת לא יהיה דבר שהוא לא יצליח להתגבר עליו.

חודש חלף והאיש הצעיר לא הצליח למכור דבר. הוא נוכח לדעת שמלאכת מכירת הפודרה קשה אף יותר מלטפח. מאוחר יותר הוא הגיע להכרה שהוא צריך למלא את מבוקשו של המאסטר ועשה זאת בחדווה. יום אחד הוא הבין שכדי למכור פודרה עליו ראשית ליצור קשר עם נשים, וזה באמת היה קשה עבורו..עליו גם לדבר עם נשים וגם לעזור להן לנסות את הפודרה. אט אט חלחלה בו ההכרה שהוא מטפח ולא אדם רגיל. דבר לא צריך להשפיע על לב הטיפוח שלו.

יום אחד אלה מהמקדש של יושבי מעלה רצתה לבדוק עד כמה רבה נחישותו. היא הפכה עצמה לאישה צעירה ויפה וניסתה לפתותו. אך הוא לא התרגש כלל. האלה הייתה מרוצה והפכה עצמה לאישה פשוטה בגיל העמידה. היא קנתה את הפודרה ופידרה את פניה, והפכה מיד לאישה צעירה ויפה. אנשים רבים ראו זאת ובאו לקנות את פודרת הפלאים. בה בעת המלכה נסעה למקדש הקרוב כדי לתת כבוד לבודהא. משראתה את ההמון הנרגש בקשה לדעת על מה המהומה. הם סיפרו לה על הפודרה המופלאה והיא קנתה את כל הסחורה במאה מטבעות של זהב. האיש הצעיר התבונן במאה מטבעות הזהב וחשב שהנה המאסטר שלו יוכל עתה אחרי ימים רבים לבנות את המקדש. בדרכו חזרה אל ההר הוא היה שמח וטוב לב.

באמצע הדרך אל ההר ראה האיש הצעיר קבוצת חיילים שהתכוונו לפגוע בחבורת נערות. מיד הקים קול צעקה רמה והכריז שיש בידו מטבעות זהב שהוא מעונין לתת אותן בתמורה לנערות. מנהיג החיילים שמח לקחת את הזהב ושחרר את הנערות. האיש הצעיר הרהר בלבו שהכול כל כך לא צפוי. רגע קודם כן המשאלה של המאסטר שלו עמדה להתגשם, אך עכשיו הזהב אבד ואתו הרעיון לבנות את המקדש.

הוא סיפר למאסטר שלו את כל הקורות אותו. המאסטר שלו שמע את סיפורו על הנערות והצביע לעבר השמים. מקדש מפואר נגלה לנגד עיני האיש הצעיר."אתה עזרת לי לבנות את המקדש הזה" אמר לו המאסטר, "המקדש הזה נבנה בעת ששמרת על לב רגוע ויציב כשמכרת פודרה".

וכך האיש הצעיר הגיע להבין הטאו של העסקים.

קטגוריה: תרבות מסורתית