ב- 23 בדצמבר 2012 הופיע בעיתון The Oregonian סיפור מרגש על תושבת ארצות הברית שפתחה חבילה של קישוטי ליל כל הקדושים, וגילתה להפתעתה פתק המקופל בתוך החבילה שנכתב בחלקו באנגלית ובחלקו בסינית, מאסיר במחנה עבודה בכפייה בסין. המסר היה קריאה לעזרה, כמו פתק שנדחף לבקבוק ונשלח אל הים.

ג'ולי קית', תושבת אורגון, ארה"ב, מצאה את הפתק בתוך חבילה שקנתה בחנות קיי-מארט. משרד ביטחון הפנים של ארה"ב (U.S. Homeland Security) השיק חקירה בנוגע למקרה.

המכתב ממחנה העבודה בכפייה בסין שפורסם ב- Oregonian

מחנה העבודה בכפייה מא-סאן-ג'יאה בסין

במכתב נאמר: "אדוני, אם במקרה קנית את המוצר הזה, אנא שלח את המכתב הזה לארגון זכויות אדם. אלפי אנשים כאן שנמצאים תחת הרדיפה של ממשלת המפלגה הקומוניסטית הסינית יודו לך ויזכרו אותך לנצח [כך במקור]."

מחנה העבודה בכפייה מא-סאן-ג'יאה ידוע כאחד ממחנות העבודה האכזריים ביותר בסין, במיוחד עבור מתרגלי פאלון גונג.

"האנשים שעובדים כאן נאלצים לעבוד 15 שעות ביממה בלי ימי מנוחה ובכל החגים. אם לא, יענו אותנו, יכו אותנו ויקללו אותנו. אנחנו עובדים כמעט ללא תשלום – עשרה יואן לחודש (שישה שקלים לחודש)"

האנשים שעובדים כאן קיבלו עונש של שנה עד שלוש שנים ללא משפט (עונש בלתי חוקי). רבים מהם הם מתרגלי פאלון גונג, שהם אנשים חפי מפשע לגמרי, הם בדרך כלל סובלים יותר עונשים מאחרים רק בגלל שיש להם אמונה אחרת מהאידיאולוגיה של המפלגה הקומוניסטית הסינית."

הגב' קית' הייתה בהלם ויכלה רק לדמיין את מידת הייאוש של הכותב, ואת האומץ שנדרש כדי לשים את המכתב בקופסה. אם ייתפס, ההשלכות תהיינה הרות אסון.

המכתב פורסם בפייסבוק כדי להפיץ את המסר

ה- Oregonian דיווח כי לאחר פרסום המכתב בפייסבוק כדי להפיץ אותו עוד יותר, הגב' קית' קיבלה מספר גדול של תגובות. אנשים רבים שמעו על זוועות מחנות העבודה הסינים, אבל אף אחד מעולם לא קיבל מכתב משם. חבריה כתבו כמה עצוב היה לקרוא את המכתב, על אומץ לבו של הכותב, ועל איך האזרחים בארה"ב לוקחים את החירויות שלהם כמובן מאליו.

ארגוני זכויות אדם בינלאומיים שומעים את התחינה לעזרה

ה- Oregonian דיווח כי סופי ריצ'רדסון, מנהלת סין בארגון Human Rights Watch, אמרה, "אנחנו לא בעמדה מתאימה לאשר את נכונותו או מקורו של מכתב זה. סבורני שיהיה נכון לומר כי התנאים שתוארו במכתב בהחלט תואמים למה שאנחנו כבר יודעים על תנאי הקיום במחנות העבודה בכפייה לחינוך מחדש".

אם חקירה נוספת אכן תקבע כי מוצרים אלה אכן יוצרו במחנה עבודה בכפייה, זה יכול לפגוע קשות ברשת החנויות המוזלות של ארה"ב כדוגמת קיי-מארט, ובמכירת קישוטי ליל כל הקדושים. זאת משום שכותרת 19, סעיף 1307 לקוד האמריקאי אוסרת על יבוא כל פריט שיוצר בכל מדינה זרה באמצעות עבודה בכפייה (ראה הפנייה למטה למקרה דגל שאירע בארה"ב בנושא).

המשרד לביטחון פנים של ארה"ב מתחיל בחקירה

ה- Oregonian הודיע למחלקת אכיפת ההגירה והמכס של ארה"ב (ICE) על אודות המכתב, והמשרד לביטחון פנים החל לחקור את המקרה. חברת האם של ק-מארט, סירס אחזקות, פרסמה הצהרה לפיה הם יחקרו את המקרה, ואם החברות השיתופיות שלהם בסין יימצאו כמשתמשות בעבודות כפייה, הם יסיימו את החוזה שלהם עימן.

עבודת פרך למתרגלי פאלון גונג בסין

על פי דיווח אתר מינג-הווי ב- 23 בדצמבר, אחת ממשימות העבודה בכפייה במחנה העבודה בכפייה מא-סאן-ג'יאה היא הכנת מעילים ומכנסיים לילדים העשויים מפלומת נוצות. מעילי הפלומה ידועים בשמות של מותגים רבים, כולל "Webster" ו- "Bosideng". פנים המעיל ממולא בפלומת נוצות, שאם היא מתעופפת באוויר היא גורמת לבעיות נשימה חמורות. במחנה העבודה בכפייה הוקם חדר מיוחד הנקרא "בית הפלומות." קירות סדנת העבודה גבוהים מאוד, והקירות החיצוניים אף גבוהים יותר ומעט מאד אור שמש נכנס לסדנה. ניתן תמיד לראות את אבק הנוצות תלוי באוויר. כמו במקרים אחרים של עבודת כפייה במחנות עבודה בכפייה בסין, אין שום ניסיון להגן על אלו הנאלצים לעבוד בתוך סביבת העבודה הזו.

בדיווח אחר באתר האינטרנט מינגהווי שפורסם ב 28 בנובמבר 2012 נאמר שכלא מספר 1 של שן-יאנג בפרובינציית ליאו-נינגב כופה על מתרגלי פאלון גונג ואסירים פליליים לעבוד שעות ארוכות של עבודת פרך לאורך כל השנה כדי להרוויח כסף לכלא. ביגוד הוא המוצר העיקרי המיוצר בעבודת פרך בכלא. רוב המוצרים הם לייצוא.

לקריאה על מקרה בארה"ב שעורר את שלטונות ארה"ב לפעולה: חברי הקונגרס של ארה"ב מבקשים שתאגיד מארי קיי יבטל את הדרישה ששותפיו למכירות בסין יחתמו על "הצהרות תקני התנהגות"