מצעד פריחת הדובדבן והפסטיבל הוא אחד מהאירועים הומי האדם ביותר בוושינגטון DC. ב-5 באפריל, שבעים ושמונה קבוצות מכל האומה השתתפו בפסטיבל פריחת הדובדבן 2003. מורים ותלמידים מבית הספר מינגהוי ומעל מאה מתרגלי פאלון גונג מDC, ניו יורק, ניו ג'רסי וצפון קרולינה הוזמנו להשתתף במצעד.








מקורות ממארגני הפסטיבל ובועדה המארגנת קיבלו כמה טלפונים מהשגרירות הסינית בנוגע להזמנת מתרגלי הפאלון גונג. פאלון גונג השתתף במצעד בפעם הראשונה לפני אפריל 1999. זאת היתה הפעם החמישית שהפאלון גונג הוזמן להשתתף. המופעים היפים הותירו אצל המארגנים רושם טוב וזכו בשבחים מהקהל. בסופו של דבר, הועדה המארגנת עמדה בלחצים וסירבה לדרישה הלא הגיוניות מהשגרירות הסינית.

גבר בשם מר צ'ן אמר שהוא חי בוושינגטון במשך 30 שנים. "אני מאוד גאה לראות קבוצה סינית מובילה מצעד בוושינגטון DC. זוהי הפעם הראשונה שראיתי מחזה שכזה."