בצהרי ה-3 ביוני, 2003, קיימו מתרגלי פאלון גונג בסן-פרנסיסקו מסיבת עיתונאים מול הקונסוליה הסינית, בקריאה להצלתו המידית של צ'ארלס לי.





פקיד רשמי בקונסוליה האמריקאית בשנחאי הודיע לארוסתו של צ'ארלס לי, גב' יאונג-צ'ינג פו, שצ'ארלס לי החל בשביתת רעב ב-27 במאי, בכלא נאן-ג'ינג. ב-31 במאי הוא הועבר לבית חולים בתוך כלא נאן-ג'ינג, ומואכל שם בכפייה.

במשך למעלה מ-3 שנים, משתמשת המשטרה הסינית בעינויים אכזריים נגד מתרגלי פאלון גונג, כאמצעי של רדיפה. האכלה בכפייה בבתי הכלא הסיניים גרמה סכנה חמורה לחיי האסירים. מתוך 720 מקרי מוות של מתרגלי פאלון גונג בבתי כלא סיניים, כתוצאה מעינויים ומהתעללויות, אומתו 74, או למעלה מ-10% מהמקרים, כמקרי מוות כתוצאה מהאכלה בכפייה, בזמן שביתת רעב.

היום הוא היום הרביעי מאז שהחל צ'ארלס לי לעבור האכלה בכפייה. מששמעו את החדשות, הגיעו מיד מתרגלי פאלון גונג אל מחוץ לקונסוליה הסינית, מחאו בתקיפות על ההתעללות של הממשלה הסינית, ודרשו את השחרור המיידי של צ'ארלס לי.

כלי התקשורת, כולל תחנת הטלוויזיה NTD, העיתון "Epoch Times", וה-Voices of the Bay Area, הגיעו לסקר את האירוע.