בבוקר ה-19 ביולי 2018 שכניה הכפריים של גב' צ'ו-יאן היו מופתעים כשראו את שער ביתה, שבדרך כלל היה סגור, פתוח לרווחה. הם נכנסו וראו אותה שוכבת חסרת הכרה בחצר הקדמית. פניה היו אדומות ושלפוחיות מדממות כיסו את כל גופה. נראה היה שגם רגליה וגבה היו חבולים.

הכפריים מיהרו להביאה לבית החולים המקומי, שסירב לקבל אותה עקב מצבה הקריטי. לא נותרה להם ברירה אלא להחזירה הביתה. מאוחר יותר באותו לילה היא הלכה לעולמה.

כשהרשויות שמעו שהיא מתה, הם הורו לשרוף מיד את גופתה למחרת בבוקר, מבלי לערוך לה בדיקה שלאחר המוות ומבלי להודיע למשפחתה הקרובה.

לבעלה של גב' צ'ו-יאנג, מר יואן רונג-יו, לא היה כל מושג מה התרחש בביתו. הוא עצמו כלוא לתקופה של שנה בשל סירובו לוותר על הפאלון גונג, שיטה רוחנית הנרדפת על ידי המשטר הקומוניסטי בסין.

גב' צ'ו-יאנג תרגלה גם כן פאלון גונג. היא נעצרה בשל אמונתה ב-4 ביוני 2017 ונשלחה לתקופה של שנתיים וחצי לכלא. בתחנת המשטרה היכו אותה והיא נחבלה קשות, עקב כך אפשרו לה לעבור את תקופת מאסר שהוטלה עליה מחוץ לכלא.

בני הזוג ידועים היטב בקרב המקומיים בכפר מגוריהם יואן-ג'י בעיירה וון-יאנג שבעיר פיי-צ'נג. מר יואן, יוצא צבא וותיק הוא מומחה לכתיבה בקליגרפיה. הוא מעולם לא היסס לעזור לעמיתיו הכפריים ונהג לכתוב צמדי חרוזי פיוט לחגוג מאורעות מיוחדים. אשתו סבלה לפני שהחלה לתרגל, מבעיות בקיבה, ממחלות לב ומחלות גניקולוגיות, אבל כל אלה נעלמו תוך 3 חודשים אחרי שהחלה לתרגל פאלון גונג.

בני הזוג התפרנסו מגידולי שדה ומכירת בדים. אחד מספקי הבדים של בני הזוג נהג לומר ש"מתרגלי פאלון גונג הם אנשים טובים באמת ", לאחר שגב' צ'ו-יאנג נסעה חזרה לחנות שלו להחזיר לו בד שניתן לה בטעות יום קודם לכן.

אחרי שהחלה הרדיפה נגד הפאלון גונג ביולי 1999, הפכו בני הזוג מטרות למעצרים חוזרים ונשנים.

מר יואן עדיין כלוא, ומותה הפתאומי של אשתו עדיין אינו מוסבר.

מעצרים קודמים

זמן קצר אחרי שהחלה הרדיפה ב-1999 נסעה גב' צ'ו-יאנג לבייג'ינג לעתור למען הזכות לתרגל פאלון גונג. היא נעצרה ונשלחה חזרה לעיירת מגוריה, שם סגן מפקד המשטרה בשם לי תפס אותה בשיערה חזק כל כך, שחלק גדול ממנו נתלש מראשה. היא הייתה עצורה ל-15 ימים במעצר מנהלי ולאחר מכן ל-37 ימים במעצר פלילי.

ב-24 בינואר 2003 נשלחה גב' צ'ו-יאנג לשנתיים וחצי למחנה עבודה בכפייה, אבל עקב מצב בריאותה הגרוע היא שירתה את תקופת מאסרה מחוץ למחנה העבודה.

ב-24 באפריל 2003 נסעה גב' צ'ו-יאנג שוב לבייג'ינג לעתור למען הפאלון גונג. אחרי שהחזירו אותה לעיירת מגוריה היא התקבלה באגרופים ובעיטות על ידי סגן מפקד המשטרה לי. פניה הפכו כחולות והיא דיממה מהפה. חרף האלימות האכזרית כלפיה היא דחקה בו להפסיק להכות אנשים חפים מפשע כמוה. היא שמעה אותו אומר לעצמו בנקודה כלשהי: "אלו הן כולן הוראות מדרג גבוה. אין לנו ברירה, אלא למלא אחר ההוראות". בסופו של דבר לי והשוטרים שעמו הפסיקו להכות את גב' צ'ו-יאנג.

באחד בדצמבר 2003, כשהיא ובעלה מכרו בדים ביריד המקומי, השוטרים הופיעו במקום ועצרו אותם. בחקירתה סירבה גב' צ'ו-יאנג לענות על שאלות השוטרים והוכתה באכזריות. לאחר מכן אחד השוטרים תלה אותה באזיקי הידיים כשרגליה מתנדנדות מעל הרצפה. הוא הכה אותה באגרופים בראשה ודקר את פניה בציפורן של עט נובע, כשהוא מותיר פצעי דקירה רבים על פניה.

גב' צ'ו-יאנג לא זכרה כמה זמן נמשכו המכות. באמצע הלילה היא מצאה את עצמה שוכבת על האדמה בחצר תחנת המשטרה המקומית. היא החלה להריח לפתע ריח אלכוהול חזק וגילתה לחרדתה שכל בגדיה ספוגים באלכוהול.

אחרי חודשים במעצר, החליטה המשטרה לשלוח אותה לכלא הנשים בג'י-נאן ללא כל משפט. הם הסיעו אותה לכלא ב-23 ביוני 2004, אבל כשהכלא סירב לקבל אותה עקב מצב בריאותה הגרוע, הם לא שלחו אותה חזרה לביתה.

גזרי דין לכלא בעקבות המעצר האחרון

גב' צ'ו-יאנג ובעלה היו בביתם ב-4 ביוני 2017 כשפרצו שוטרים פנימה ועצרו אותם.

כתחנת המשטרה וון-יאנג סירבה גב' צ'ו-יאנג לענות על שאלות בחקירתה והשוטרים הכו בה באגרופים על הראש ובעטו בה ברגלים שוב ושוב.

אחרי יומיים של מכות גב' צ'ו-יאנג סבלה מחבלות על ראשה, רגליה וגבה. אחרי שנכנסה פתאום להלם שחררה אותה המשטרה בערבות. בינתיים נשלח בעלה למרכז המעצרים בפיי-צ'נג.

גב' צ'ו-יאנג הייתה צריכה לדווח באופן קבוע לתחנת המשטרה המקומית בעיירת מגוריה וון-יאנג ולמשרד ביטחון הפנים בעיר פיי-צ'נג. מעת לעת לקחו אותה להיבדק בבית החולים המקומי לראות אם מצבה טוב מספיק כדי להחזירה למעצר.

ביוני 2018 הועמדו הבעל והאישה למשפט. כמה ימים מאוחר יותר פרצה קבוצת שוטרים לביתה להודיע לה שנגזרו עליה שנתיים וחצי מאסר וקנס של 10,000 יואן. על בעלה נגזרה שנה אחת וקנס של 5,000 יואן. את תקופת הזמן שהטילו עליה היה עליה לשרת מחוץ לכלא.

חמותה שגרה איתם הייתה מזועזעת כל כך מההודעה שנגזרו תקופות מאסר על בנה וכלתה, שהיא הלכה לעולמה באותו יום.

גב' צ'ו-יאנג מתה ב-19 ביולי 2018. שכניה הכפריים שעזרו לה באותו יום עדיין לא יודעים מה קרה שיכול היה לגרום לתסמינים שהבחינו על גופה. הם גם אינם מבינים מדוע הרשויות מיהרו לשרוף את גופתה ללא הסכמת בעלה.