בעקבות דיווח אתר מינג-הווי על מעצריהם של 119 מתרגלי פאלון גונג ביום אחד בצפון מזרח סין ב-9 בנובמבר 2018, מחלקת המדינה האמריקנית, ועדת המעקב של הקונגרס על הפרות זכויות אדם בסין (CECC), ועדת חופש דת בין-לאומי (USCIRE) והמוסד לחופש דת, הביעו חשש ודאגה, וקראו לחירות עבור הפאלון גונג.

אחד מדוברי מחלקת המדינה כתב בתשובה לשאלות כלי התקשורת: "אנחנו קוראים לרשויות הסיניות לסיים את החרם על הפאלון גונג, לאפשר להם להאמין ולתרגל בצורה חופשית את אמונתם בהתאם למחויבויות של זכויות אדם בין-לאומיות. חופש דת הוא קריטי לחברה יציבה, שוחרת שלום ומשגשגת".


חבר הקונגרס כריס סמית'

"המאמצים הממושכים של המשטר הסיני והמפלגה הקומוניסטית להכחיד את שיטת הפאלון גונג היא כתם שחור על היסטוריית העת האחרונה של סין. הצורך של המק"ס לשלוט אפילו על מצפונו של העם הסיני מוביל לפגיעות בזכויות אדם, לעינויים, למעצרים שרירותיים ולקצירת איברים בכפייה", אמר חבר הקונגרס ויו"ר שותף של ה-CECC, כריס סמית'.

הוא הוסיף: "דחקתי בנשיא טראמפ להעלות סוגיות חופש דת עם שי ג'ין-פינג וביקשתי שהוא יעלה לדיון את הרדיפה המסיבית נגד הפאלון גונג וקהילות דתיות שונות, גם כסוגיה ביטחונית וגם כסוגיה הפוגעת בכלכלה הסינית".


טינה מופורד, סגנית מנהלת את "מחקר ומדיניות של ועדת ארה"ב לחופש דת בין-לאומי" (USCIRF)

טינה מופורד, סגנית מנהלת USCIRF, העירה: "זה כה מזעזע מפני שאלה הם אנשים שלא עשו שום דבר רע. הם לא הפרו חוקים כלשהם. הם לא ביצעו פשעים כלשהם, ועם זאת כאן, הרשויות הסיניות שמות אותם למטרה ועוצרות אותם... על שום דבר רע שהוא שעשו, אלא רק משום שהם בוחרים להאמין במה שהם מאמינים ומנסים רק לחיות בשקט את חייהם על-פי הסטנדרט שלהם והאמונה שלהם. בשל כך, הממשלה הסינית נוהגת בהם באכזריות. אני חושבת שהקהילה הבין-לאומית צריכה להתעורר לכך במיוחד".

"ה-USCIRF מעודדת כמובן את הממשל האמריקני להמשיך להעלות את הפגיעות בדת בסין בכל רגע נתון... לתת לממשלה הסינית לדעת שארה"ב צופה ושאנחנו מודאגים", אמרה גב' מופורד.


תומס פָאר, נשיא "מכון חופש דת" והמנהל המייסד של משרד חופש דת בין-לאומי של מחלקת המדינה

"הסינים מתייחסים לפאלון גונג בצורה אכזרית במשך שני עשורים לפחות, מאז שנות התשעים. רק מעט מאוד קבוצות סבלו בסין יותר מאשר הפאלון גונג", אמר תומס פָאר, נשיא "מכון חופש דת" והמנהל המייסד של משרד חופש דת בין-לאומי במחלקת המדינה האמריקנית.

מר פאר אמר שעל ממשל ארה"ב "לכלול את הפאלון גונג בשיחותיו עם הסינים לגבי דיכוי ואכזריות כלפי דת".

בדבריו לגבי המעצרים אמר מר פאר: "זה אפילו גרוע יותר מחטיפה. אלה הם עינויים ורצח... על ארה"ב לנקוט עמדה נגד זה. הוותיקן צריך להתנגד לכך. כל אחד שתומך בחופש וכבוד אנושי חייב להתנגד למה שקורה לפאלון גונג".

הוא המליץ: "זה יהיה רעיון טוב לשלול את הוויזות מבכירים סינים האחראיים לכך ושנמצאו אחראיים לפעילות נפשעת כזאת. יש לנו הסמכות הזאת בהתאם לחוק חופש דת בין-לאומי".