מתרגלת פאלון גונג בשם מריה, יצאה למסע יוצא דופן מאז החלה לתרגל לפני יותר מ-15 שנה. מריה היא במקור מפולין, והיא אחת ממתרגלי הפאלון גונג המערביים שיצאו לכיכר טיאננמן במחאה שקטה, לאחר שהחלה הרדיפה ביולי 1999.

בפברואר 2002 מריה ביקרה בשאנגחאי, האנג-ג׳ו, סו-ג׳ו, נאן-ג׳ינג ולבסוף הגיעה לבייג׳ינג. בכל מקום אליו הלכה, היא חילקה עלונים של פאלון גונג וניסתה לספר לאנשים הסינים על טיבו האמיתי של הפאלון גונג. היא נאסרה ב-14 בפברואר בדרכה לכיכר טיאננמן. בזמן מעצרה, היא אמרה לשוטרים: ״אמת-חמלה-סובלנות לא יתפשרו עם הרשע״.

לפני מסעה לסין, מריה הצטרפה ל״צעדת SOS״ באירופה כדי להעלות מודעות לרדיפה. היא הלכה 300 מייל ב-11 יום, והצליחה לספר לנשיא פולין אלכסנדר קוואשנייבסקי על הרדיפה נגד הפאלון גונג. הנשיא הבטיח למריה שהוא יתמוך במתרגלי הפאלון גונג באופן מלא, וידחוק במשטר הקומוניסטי הסיני להפסיק את הרדיפה.

לאחר שחזרה מסין, מריה טסה לרומא ב-14 במאי 2002. הוענקה לה פגישה פרטית עם האפיפיור ג׳ון-פול השני. במהלך הפגישה הקצרה העניקה מריה לאפיפיור עותק של הספר העיקרי של הפאלון גונג, ״ג׳ואן פאלון״, וסיפרה לו על הרדיפה. האפיפיור העניק את ברכתו לפאלון דאפא ברחבי העולם.

עיניה של מריה מתמלאות בדמעות כשהיא נזכרת בהתנסותה

כשהיא נזכרת איך מצאה את הפאלון גונג, עיניה של מריה מתמלאות בדמעות.

היא היתה סטודנטית באוניברסיטת הארווארד. ״יום אחד, חלפתי על פני מודעה עם תמונה של אנשים במדיטציה. הם נראו כה שלווים״ היא אמרה. ״הערכתי את העובדה שזה ללא תשלום… בפעם הראשונה שעשיתי את התרגילים הרגשתי אנרגיה כל כך חזקה שידעתי שמצאתי – מצאתי את המאסטר האמיתי ואת ההוראה האמיתית.״

מריה חשה שהדבר היפה ביותר בתרגול הפאלון גונג הוא השלוה הפנימית שרוכשים, אבל מה שנגע בה יותר מכל היה שנודע לה שהשיטה נרדפת בסין.

״שמעתי את הסיפור על כך שג׳יאנג זמין אמר ש'אמת, חמלה וסובלנות' אינם עולים בקנה אחד עם המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק״ס) ולכן הם לא חוקיים. חשבתי: 'איך זה יכול להיות? ההורים והסבים שלי לימדו אותי את ערכי המוסר הללו'.״

״אז התחלתי לברר עוד על הנושא, ושמעתי את הסיפור על אדם – איש סיני זקן, שנסע אלפי קילומטרים… הוא נסע לבייג׳ינג כדי לספר לעולם שפאלון דאפא הוא טוב. היה לו שק מלא בנעלים שחוקות. זה מה שנתן לי את הרעיון לנסוע ברחבי העולם ולספר לאנשים שפאלון דאפא הוא טוב.״

לפני שעצרו אותה בסין, היו למריה התנסויות נפלאות כששוחחה שם עם הסינים על הפאלון גונג.

״אני זוכרת שהייתי בנאן-ג׳ינג לראש השנה הסיני, בפארק. הפארק הוא ירוק-עד, אבל הכל היה אפור בגלל זיהום האויר. היה משהו שהיה אמור להיות נחל, אבל זה היה בעצם זבל צף. היה פרח לוטוס מבטון ליד הנחל, בפארק. ישבתי שם במדיטציה בתנוחת הלוטוס המלא.

״האנשים הסינים כל כך התרגשו, הפכתי ממש לאטרקציה תיירותית. אנשים שמו ילדים על ברכיי, וכולנו עשינו מדיטציה והצטלמנו.

״אנשים סיפרו לי סיפורים על איך הם תרגלו פאלון גונג. אמרתי להם שבכל רחבי העולם מכבדים ומוקירים את הפאלון גונג, ורק בסין הוא נרדף. אמרתי להם שזה לא נכון [מה שהתעמולה סיפרה להם] שברחבי העולם עקרו את הפאלון גונג מהשורש. זה העניק להם כל כך הרבה אומץ.

״אדם בא אלי ואמר, ׳אישתי היא חברה במפלגה הקומוניסטית, אז היא לא יכולה להקשיב.׳ היא שמה אוזניות והקשיבה למוסיקה בזמן שהוא דיבר איתי. הוא אמר״ ׳אני מתרגל פאלון גונג, אבל בגלל הלחץ מהמק״ס הפסקתי. אבל אני אסיר תודה לך שהגעת.׳ הוא הזמין אותי לפיקניק, וזו היתה באמת חוויה יפה.״

המניע של מריה לנסוע לבייג׳ינג היה נעלה. ״ידעתי שיש סיכוי קטן מאוד שיקרה לי משהו ממש רע. ידעתי שהאנשים בסין סובלים הרבה יותר. אם, דרך ההתנסות ודרך הנוכחות שלי, אוכל לתת להם תקוה – שמעשיהם נראים ונשמעים מחוץ לסין – ולהפיח בהם אומץ, זה יהיה הדבר הגדול ביותר שאוכל לעשות.״

ההשראה למסע היתה פשוטה. ״אני מפולין. פולין הייתה המדינה הראשונה בעולם שזנחה את הקומוניזם. האפיפיור אמר, לפני שלושים שנה, ״האמינו. היו אמיצים והאמינו".

״אני חייתי בתוך היסטוריה ומסורת של עם שסילק את העריצים, כי פולין עשתה לה שם בנושא. לנסוע לסין לא היה עניין גדול עבורי.״

העקרונות של הפאלון גונג עזרו למריה לשפר את חייה. ״המורה לי הונג-ג׳י מאפשר לנו לראות את עצמנו כבמראה באמצעות אנשים אחרים, כך שאני יכולה לראות איפה אני עומדת. אני יכולה לראות אם אני אומרת את האמת, אם אני אדם טוב וחומל, ואם אני סובלנית".

״כל מה שאני רואה בחוץ הוא השתקפות של עצמי, וכשאני משנה את עצמי, אני יכולה לראות שינויים סביבי. ככל שאני יותר בהרמוניה עם העקרונות האלו, וככל שאני יותר מגלמת את העקרונות בגופי, העולם סביבי משתנה גם הוא.״

למריה יש מסר לעם הסיני:

״ברצוני להודות לכל האנשים הסינים (אלה אשר פרשו מהמפלגה הקומוניסטית הסינית) על אומץ לבם. ולהודות לכל העם הסיני על התרבות הנהדרת שהם הביאו לעולם. אנא, היו גאים בה, והוקירו את הזמן הזה כי כל העולם צופה בכם – במעשיכם ובהתנהגותכם. ההיסטוריה היא לפניכם עכשיו, וכולנו מוקירים אתכם.״