ב-14 ביולי 2016 ערכו יותר מ-1000 מתרגלי פאלון גונג (פאלון דאפא) עצרת, תהלוכה ומשמרת נרות בוושינגטון די.סי. מטרת האירועים הייתה לעורר את מודעות הציבור לרדיפה המתנהלת על ידי המשטר הקומוניסטי בסין נגד הפאלון גונג ולקרוא לאנשים מכל שדרות החיים להפסיק את הזוועות הנמשכות כבר 17 שנים.

ב-20 ביולי 1999 יזמה המפלגה הקומוניסטית הסינית (מק"ס) קמפיין אלים נגד הפאלון גונג. מאז, מתרגלים נעצרים ונכלאים בצורה שיטתית, נאלצים לעבור שטיפות מוח ועינויים ואפילו נרצחים בעבור איבריהם. לנוכח הרדיפה האכזרית, ממשיכים מתרגלי פאלון גונג במחאות שקטות וקוראים לקהילה הבין-לאומית לנקוט בצעדים, כדי לעצור את פשעי המשטר הסיני.

כל שנה נערכים בסביבות ה-20 ביולי אירועים גדולים בוושינגטון די.סי, כדי לציין את היום בו החלה הרדיפה בסין. השנה בצהרי ה-14 ביולי התקיימה עצרת על הדשא המערבי של גבעת הקפיטול האמריקני. נואמים שהוזמנו לאירוע, וביניהם כמה נציגי בית הנבחרים הביעו בעצרת את תמיכתם בפאלון גונג וגינו את הרדיפה והפרות זכויות אדם על ידי המשטר הסיני. ראה פירוט בכתבה: Large Rally at the U.S. Capitol Calls for End of 17-Year-Long Persecution

אחרי העצרת, נערכה תהלוכה לאורך כ-3 קילומטרים מגבעת הקפיטול לאורך שדרות פנסילבניה, רחוב ה-15, שדרות קונסטיטושן, וסיום ב"לינקולן ממוריאל". התהלוכה ארכה כשעה וחצי. עובדי ממשלה רבים וצוותי הקונגרס צפו בתהלוכה.

מתרגלי פאלון גונג בתהלוכה שהתקיימה ב-14 ביולי בוושינגטון די.סי. ארבעת המתרגלים בחזית מחזיקים בשלט עליו כתוב בסינית "הפסיקו את הרדיפה"

התזמורת השמימית הצועדת של המתרגלים בראש התהלוכה

חמישה מתרגלים מחזיקים בשלט כתוב בסינית: פאלון דאפא הוא טוב"

שלט לבן עליו כתוב: פוררו את המפלגה הקומוניסטית הסינית והפסיקו את הרדיפה"

שלט עליו כתוב: "העמידו את ג'יאנג דזה-מין למשפט", המנהיג לשעבר שפתח ברדיפה ב-1999

שלט לזכר המתרגלים שנרצחו ברדיפה נגד הפאלון גונג

שלט עליו כתוב: קצירת איברים חיים ממתרגלי פאלון גונג על ידי המק"ס היא הרוע חסר התקדים על כוכב הלכת הזה".

שלט עליו תמונות של מתרגלים שעונו בשל אמונתם בפאלון גונג

שלט בתמיכה ב-234 מיליון סינים שפרשו מחברותם במפלגה הקומוניסטית וארגוניה

כשהסתיימה התהלוכה ב"לינקולן ממוריאל" ערכו המתרגלים משמרת נרות המסמלת חופש, תקווה וזכויות אזרח. המתרגלים החזיקו בנרות לזכר עמיתיהם המתרגלים שעונו למוות על ידי המשטר הקומוניסטי בשל סירובם לוותר על אמונתם.

מתרגלי פאלון גונג במשמרת נרות מול לינקולן ממוריאל בערב ה-14 ביולי 2016

מתרגלים מחזיקים בתמונות עמיתיהם שעונו למוות בידי המק"ס בשל אמונתם. בשלט העגול לפניהם כתוב בסינית: "לזכרם"