צ'ן יונג-מינג, זוכה פרס הזהב בקטגוריית מטבח שאן-דונג מכין את המנה שלו בשלב המוקדמות של תחרות הבישול – "שני דרקונים מרחפים בעננים"

ניו יורק- מנה אחרי מנה, סבב אחרי סבב, עשרות שפים סינים בישלו ללא לאות מעדנים סינים אקזוטיים כשהם מציגים לראווה את המיומנויות הטכניות ואת היצירתיות הנפלאה שלהם. אך לאחר שוועדת השופטים החליטה, רק שף אחד בלט מכולם, כשהוא זוכה בפרס הזהב בקטגוריית מטבח שאן-דונג: צ'ן יונג-מינג, סיני אמריקני מפלשינג שבניו יורק שבשלב הגמר, המנה הססגונית שלו נקראה "לוטוס אדום". כיוון שבתחרות הוגדרו חמש תת קטגוריות של מטבחים שונים וכל מתמודד יכול היה לבחור רק קטגורייה אחת להתמודד בה, לשופטים ניתנה אפשרות להעניק את שלושת המקומות הראשונים זהב, כסף וארד בכול קטגוריה, אבל בסופו של דבר חולק רק פרס זהב אחד – לצ'ן יונג-מינג.

צ'ן היה אחד מתוך 38 שפים שזכו בפרס כלשהו בתחרות הבישול הסיני שלדברי ה-NTDTV נועדה "לקדם טכניקות בישול סיניות אותנטיות, להפיח רוח חדשה בשיטות הבישול הסיניות המסורתיות, לקדם את התרבות הבישול המעודנת של סין ולהפיץ את הפילוסופיה הקולינארית הסינית האורתודוקסית". טקס חלוקת הפרסים התקיים ב-19 בנובמבר במסעדת פקין הונאן פארק במנהטן, שם נערכו שלבי המוקדמות והגמר של התחרות במשך היומיים הקודמים (18-17 בנובמבר). אחרי הטקס, NTDTV אירחה לארוחה ראוותנית במיוחד, אורחים שנהנו ממנות סיניות קלאסיות כגון ברווז מתובל או חסילונים מוקפצים עם ירקות בצבעי הקשת חתוכים לרצועות דקות.

צ'ן לא יכול היה להגיע לטקס חלוקת הפרסים והגיע למסעדת פקין הונאן פארק רק לאחר תום הארוחה. כיוון שהבישול שלו כל כך פופולרי במסעדה בה הוא עובד, באופן אירוני, הוא היה עסוק בבישול למסיבה אותה אירחה אשת הבוס שלו. "היא ממש אוהבת את סטייק הבקר בפלפל שחור שאני מכין", הוא אמר לאחר שהגיע באיחור.

כשהוא צועד לתוך אור הזרקורים, צ'ן סיפר על ההשפעות הרבות בחייו: "אני רוצה להודות להוריי, לכל מוריי, לאשתי הנפלאה ול-NTDTV שאירחה את התחרות", הוא הכריז. "אני רוצה גם להודות לכל אלה שאוהבים אוכל סיני".

תחרות הבישול של NTDTV מחולקת לחמש תת-קטגוריות שכול אחת בסוג אחר של בישול סיני. לכל אחד מהמטבחים הנפרדים יש סגנון ייחודי וייצוגי. לדוגמה, המטבח הסצ'ואני ידוע בכך שהוא חריף מאוד, כאשר המטבח הקנטונזי ידוע בניצול תוצרת טרייה ופירות ים. המטבח הצפון מזרחי מדגיש עושר, כשמטבח הואי-יאנג (שמקורו בפרובינציית ג'יאנג-סו) מדגיש חיתוך עדין וטעמים מתונים. מטבח שאן-דונג, שהוא תחום הצטיינותו של צ'ן והקטגוריה בה הוא זכה בזהב, היה המטבח המיועד לארמונות בתקופות שושלות יואן, מינג וצ'ינג.

מטבח מהולל

NTDTV Competition

"לוטוס אדום", מנה שהוכנה מעוף שהונח בקונכייה וקושטה בצורה הדומה לפרח. זו המנה שהוכנה בשלב הגמר על ידי צ'ן יונג-מינג, זוכה פרס הזהב בקטגוריית מטבח שאן-דונג

צ'ו יון-צ'יאנג, ראש ועדת השופטים שיבח את התחרות כהצלחה. כשהוא דן בקו המנחה של ועדת השיפוט ומה השופטים חיפשו, הוא אמר שלכול מנה הייתה הייחודיות והאישיות שלה וזה תפקידו של השף להדגיש זאת במנה.

"מנה מפוארת דורשת שהשף יוכל להביע במלואה את הייחודיות שלה", הוא אמר. "ההיבט החשוב ביותר של המנה הוא הטעם שלה. אם אין לה את הטעם הנכון, אפילו אם היא נראית טוב, היא לא תזכה".

טעם טוב הוא אחד מהמאפיינים החשובים ביותר של המטבח הסיני ולטעמה של מנה מסוימת בדרך כלל יש שורשים היסטוריים שעליה לעמוד בהם. השופטים ביקרו גם את הטכניקה של כל מתמודד שהיא חלק מהותי באמנות הבישול הסינית כמו גם את רמת ההיגיינה של המועמד. צ'ו סיפר שצ'ן זכה בפרס הזהב בגלל שהצטיין בכל אלה. "הטכניקה שלו, במיוחד טכניקת הסכין שלו, יוצאת מן הכלל". הוא אמר. "והטעם בדיוק נכון".

ג'יא יא-צ'ואן, סיני אמריקני שגם הוא מפלשינג, זכה לתואר כבוד על המנה שלו "בשר בר-מזל". לאחר שבישל נתח בשר גדול, ג'יא יצר את הסימניה הסינית למזל – "פו", על חתיכה דקה של ביצה ושם אותה על הבשר ומכאן השם. השם של המנה מצביע גם על מעט מהתרבות הסינית: נאמר על אלה שהיו מסוגלים לאכול את השומן והעור של חתיכת בשר שיש להם מזל או "פו". זה בניגוד גמור למערביים ובמיוחד לאמריקנים שמודעים מאוד לצריכת שומן ונמנעים ככל הניתן מאכילת שומן הבשר.

על-אף זכייתו, ג'יא הביע את אכזבתו מזה שלא הגיע למקום גבוה יותר. "לא בישלתי טוב, זה פשוט כך", הוא אמר. "למעשה אני לא חושב שמישהו בקטגוריית המטבח הצפון מזרחי בישל היטב. אף אחד לא קיבל פרס זהב".

NTDTV Food Competition

המנה שהכין לשלב הגמר מי שזכה בתואר כבוד בקטגוריית המטבח הצפון מזרחי, שף ג'יאה יא-צ'ואן: "בשר בר מזל". המילה פו שהוצגה על הבשר היא הסימנייה הסינית למילה מזל

אף שף לא הצליח לזכות בפרס הגדול בסך 10,000$ בקטגוריית המטבח הצפון מזרחי. בעוד ששום זוכה לא הוכרז בקטגוריה הזאת, צ'ו חשב אחרת: "עבורי כל המתמודדים הם שפים מהרמה הגבוהה ביותר", הוא אמר. "כיוון שכולם מחויבים לקדם את התרבות והמטבח הסינים האותנטיים".

בעיר שופעת מסעדות של אוכל סיני מהיר, שהמנות שלהן אינן האותנטיות ביותר, תחרות הבישול הסיני פועלת כמשואה למטבח הסיני האותנטי וליופין של אמנויות הבישול הסיניות. לזמן ביחד שפים מכובדים וטבחים ביתיים באופן שווה, מטייוואן הרחוקה, מקליפורניה ומהונג קונג, תחרות הבישול הסיני של רשת NTDTV ייצגה את המיטב של המיטב, לא רק של המטבח הסיני ושל אמנויות הבישול, אלא גם של התרבות הסינית בכללותה.

בגלל זה לאחר שקיבל את פרס הזהב, צ'ן יונג-מינג סיים את נאום הזכייה שלו עם מה שכל חובב הבישול הסיני חשב באותו לילה: "אני באמת מקווה שאוכל סיני יהפוך ליותר ויותר פופולרי ברחבי העולם".